Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden

Bron © Reuters

Op Times Square in New York zijn donderdag zeker een dode en 22 gewonden gevallen nadat een rode Honda is ingereden op voetgangers. De bestuurder is opgepakt en wordt verhoord. Volgens de politie gaat het wellicht niet om een terreuraanslag.

De auto reed even voor het middaguur plaatselijke tijd (18 uur Belgische tijd, nvdr.) in de verkeerde richting en zou op het kruispunt van 7th Avenue en 45th Street, aan de rand van het bekende New Yorkse plein, aan hoge snelheid het voetpad zijn opgereden. Het voertuig reed vervolgens een twintigtal voetgangers aan.

De hulpdiensten snelden massaal ter plaatse en de omgeving werd afgezet door de politie. Gewonden werden afgevoerd naar nabijgelegen ziekenhuizen. Voor minstens een van de slachtoffers, een 18 jaar jonge vrouw, kon geen hulp meer baten.

LEES OOK: Alyssa (18) voelde zich niet goed en ging wandelen met haar zusje op Times Square: “En toen hoorde ik niets meer van haar”

Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: REUTERS

De bestuurder van het voertuig sloeg na de feiten op de vlucht, maar de politie arresteerde hem even later, naar verluidt nadat hij een van de agenten aanviel. De verdachte wordt op dit ogenblik ondervraagd op het politiekantoor. Het gaat om de 26-jarige Richard Rohas uit de Bronx, die volgens Associated Press eerder al in aanraking kwam met het gerecht wegens rijden onder invloed. Rohas is een voormalig lid van de Navy.

LEES OOK: Schokkende beelden: dit is het moment waarop auto inrijdt op voetgangers op Times Square

De man zou dronken aan het stuur hebben gezeten. Hij zou zelfs toegegeven hebben dat hij wiet gesmoord had alvorens achter het stuur te kruipen. Volgens Fox News zou hij eveneens een overval hebben gepleegd. Hij werd na het incident door de politie opgepakt. Er is geen sprake van een terreurdaad, aldus nog de burgervader van de Big Apple.

Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: EPA

Het is nog niet duidelijk of de chauffeur met opzet is ingereden op de voetgangers. Een van de gewonden verklaarde aan het persagentschap dat hij hen wel degelijk met opzet heeft aangereden, maar politiebronnen laten weten dat het vermoedelijk om een ongeval gaat.

Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: AP

Bill de Blasio, de burgemeester van New York, en gouverneur Andrew Cuomo kwamen ter plaatse. Volgens ABC News werd ook de Amerikaanse president Donald Trump op de hoogte gebracht van de gebeurtenissen in het centrum van New York.

New York Daily News laat ook weten dat in het district Staten Island een elftal gewonden zijn gevallen bij een zwaar verkeersongeval. Onder de slachtoffers zouden zich verschillende kinderen bevinden.

Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: REUTERS

Bent u op dit ogenblik in New York en was u in de buurt van het ongeval? Laat dit dan weten aan onze redactie via oproep@nieuwsblad.be

Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: EPA
Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: REUTERS
Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: EPA
Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: REUTERS
Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: REUTERS
Auto rijdt in op voetgangers op Times Square: 1 dode en 22 gewonden
Foto: REUTERS

Door wim verhaert, vtvn