Minstens 62 doden en 60 gewonden bij hevige bosbranden in Portugal

Bron © BELGA, RTP, VRT, CM Jornal

Foto: rr

Bij de zware bosbrand in de gemeente Pedrógão Grande, gelegen in het centrum van Portugal, zijn nu al 62 doden gevallen en 60 mensen gewond geraakt. Dat blijkt uit een nieuwe balans van staatssecretaris Jorge Gomes. Het gaat nu al om één van de grootste tragedies in de recente geschiedenis van Portugal.

OPROEP. Woont u in de getroffen omgeving? Wij horen graag uw verhaal. Laat het ons weten op oproep@nieuwsblad.be.

“We hebben te kampen met een vreselijke tragedie”, aldus de premier zaterdagnacht op het hoofdkwartier van de civiele bescherming in de buurt van Lissabon.

Minstens 18 slachtoffers zaten gevangen in hun wagen terwijl ze plots werden ingesloten door de vlammenzee. “Het is moeilijk te zeggen of ze voor de vlammen op de vlucht waren of werden verrast door het vuur”, aldus staatssecretaris Jorge Gomes.

Drie andere slachtoffers zouden dan weer overleden zijn door rookvergiftiging, zo blijkt uit laatste gegevens van de commandopost in Pedrógão Grande.

Ook heel wat huizen in het getroffen gebied zijn volledig verwoest, en op verschillende plaatsen viel de stroom uit. Volgens de burgemeester van Pedrógão Grande zijn sommige dorpen “volledig door de vlammen ingesloten”, zei hij aan de krant Público.

Volgens het Buitenlandse Zaken bevinden er zich voorlopig geen Belgen onder de slachtoffers. “Wij volgen de situatie op de voet, samen met onze ambassade in Lissabon”, luidt het. Wel zijn er Vlamingen die een zaak uitbaten in het getroffen gebied, onder wie Catherine Vervisch en haar dochter Lynnis. Zij moesten rennen voor hun leven terwijl ze hun eigendom in rook zagen opgaan.

De touroperators Thomas Cook en TUI zijn niet actief in de getroffen regio. Dat is zondagmiddag bij beide vernomen.

Minstens 62 doden en 60 gewonden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA

Nationale noodtoestand

De brand brak zaterdagnamiddag om een nog onbekende reden uit in de buurt van Pedrógão Grande, 200 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Lissabon, maar breidde zich snel uit door hevige winden.

Intussen zijn er al vier grote vuurhaarden ter hoogte van Pedrógão Grande, Figueiró dos Vinhos en Castanheira de Pêra.

Het was zaterdag in Portugal erg warm, met temperaturen van meer dan 40 graden in verschillende regio’s.

IN BEELD. Dodelijke vlammenzee treft centrum Portugal

De overheid spreekt van een bijzonder zorgwekkende situatie en heeft zondagochtend een nationale noodtoestand afgekondigd. Meer dan 700 brandweermannen proberen het vuur intussen te bestrijden. Ook het leger is ingeschakeld.

Verschillende brandweerwagens gingen in de vlammen op, en verschillende gezinnen moesten hun woningen verlaten.

Mogelijk is de zware brand veroorzaakt door een blikseminslag. Dat zegt de Portugese politie zondagmiddag. “Alles wijst erop dat de brand op een natuurlijke manier veroorzaakt is en niet door mensen. We hebben zelfs de boom gevonden die getroffen werd door de bliksem”, aldus politiechef José Almeida Rodrigues.

“Veel rook”

De Belgische Elisabeth Annicaert woont in de getroffen regio in Portugal. Haar eigendom wordt niet bedreigd door de vlammenzee, dus ze moet voorlopig niet geëvacueerd worden. Maar de impact van de felle brand voelt ze wel.

“Ik zie vooral veel rook. De zomerzon breekt er zelfs niet door en de hemel is volledig overtrokken”, getuigt ze aan VRT Nieuws. “De lucht die je inademt, voelt onaangenaam. Daarom evacueren ze nu volop mensen op plaatsen waar je amper nog kan ademen.”

Minstens 62 doden en 60 gewonden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Minstens 62 doden en 60 gewonden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Minstens 62 doden en 60 gewonden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Minstens 62 doden en 60 gewonden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
Minstens 62 doden en 60 gewonden bij hevige bosbranden in Portugal
Foto: EPA
  • Meest Recent
    Laad meer berichten...