Foto’s tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf in Japan wordt toegepast

Bron © Mirror

Foto: AFP

Toen Masakatsu Nishikawa op 13 juli wakker werd in zijn cel, kreeg hij te horen dat zijn tijd gekomen was. De 61-jarige Japanner zat vast voor een viervoudige moord die hij meer dan 25 jaar geleden pleegde. In de bange decennia die volgden kon hij niets anders doen dan wachten, wachten op het moment waarop de dood aan zijn deur zou kloppen.

Foto’s tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf in Japan wordt toegepast
Masakatsu Nishikawa

In Japan vonden intussen 28 executies plaats sinds 2010. Nog zo’n 122 gevangenen zitten op ‘death row’, wachtend op de dood. Ze leven in totale eenzaamheid en mogen maar tweemaal per week hun cel verlaten voor wat sportoefeningen. Bezoeken van familie worden tot een absoluut minimum beperkt.

De meeste veroordeelden brengen een vijftal bange jaren door in afwachting van hun lot. Sommigen, zoals Nishikawa, worden zelfs decennialang in het ongewisse gelaten. Niet wetend wanneer de dood op hun deur komt kloppen.

Onmenselijk

Amnesty International noemde de praktijken eerder al onmenselijk. Niet alleen de doodstraf zelf, maar de gevangenen zo lang in onwetendheid laten, maakt dat ze gek worden en is een extreem wrede en denigrerende straf. Ook het Committee Against Torture van de Verenigde Naties uitte al haar ongenoegen voor de psychologische druk die deze geheimhouding met zich mee brengt.

Het mag dan een van de meest vooruitstrevende landen ter wereld zijn, plannen om de doodstraf af te schaffen heeft Japan nog niet. Het is naast de Verenigde Staten het enige lid van de G8 dat nog doodstraffen uitvoert.

De straf kan onder de Japanse bevolking nog steeds op veel bijval rekenen. Omdat rechters de optie om iemand levenslang op te sluiten niet hebben, is het als ze meervoudige moordenaars voor zich hebben kiezen tussen een gevangenisstraf met vrijlating in de toekomst, of de doodstraf.

Akelig efficiënt

In 2010 lieten Japanse autoriteiten voor één keer en hoogst uitzonderlijk journalisten toe in het Tokyo Detention Center. Foto’s die toen gemaakt werden tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf er uitgevoerd wordt.

Foto’s tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf in Japan wordt toegepast
Terdoodveroordeelden krijgen in deze kamer de kans om nog even met een priester te spreken vlak voor de executie plaatsvindt. Foto: AFP
Foto’s tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf in Japan wordt toegepast
In een voorkamer van de executiekamer staat een standbeeld van Kannon, de godin van genade. Zij zal één van de laatste gezichten zijn die de gevangene ziet. Foto: AFP
Foto’s tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf in Japan wordt toegepast
In de executiekamer moet de intussen geblinddoekte terdoodveroordeelde in het rode kader gaan staan en wordt er een touw rond de nek gelegd. De voeten en de handen van de gevangene zijn vastgebonden. Foto: AFP
Foto’s tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf in Japan wordt toegepast
Pas als drie bewakers simultaan elk op een knop duwen, gaat het luik onder de terdoorveroordeelde open. Op die manier weet niemand wie het dodelijke commando op zijn geweten heeft. Foto: AFP
Foto’s tonen hoe akelig efficiënt de doodstraf in Japan wordt toegepast
De gevangene valt een verdieping lager, in een andere - veel sterielere - kamer. Toeschouwers of getuigen kunnen de executie mee volgen. Foto: AFP
Door ehu