Directeur Olmense Zoo in tranen tijdens speech: “Het is alsof ik naar mijn eigen begrafenis moet”

Balen -

Aan de Olmense Zoo laaien de gemoederen, één dag nadat het bevel tot sluiting van minister Ben Weyts werd afgeleverd, nog steeds hoog op. Donderdagnamiddag was er een moment waarop 200 bezoekers, personeel en vrienden van de Zoo bijeen kwamen aan de ingang. Ze brachten ook een petitie en spandoeken mee, en de hele straat hangt vol zwarte vlaggen. Directeur Charel Verheyen, die in het park woont, gaf een zeer emotionele speech waarin hij zich strijdvaardig toont. Hij hoopt de beslissing van de minister alsnog terug te draaien.

Het gemeentebestuur van Balen werd woensdag gevraagd om erop toe te zien dat de dierentuin effectief gesloten zou blijven. Burgemeester Johan Leysen (CD&V) stelde niet vooraf op de hoogte te zijn gebracht van de ernst van de situatie. Hij vraagt nu de minister om dringend overleg.

“Uit onze contacten met de uitbaters hebben wij steeds bijzonder veel passie voor de dieren en hun welzijn kunnen vaststellen”, zegt Leysen. “Vandaar dat het zo vreemd is dat ze juist op dit vlak zo streng worden aangepakt. De intrekking van de vergunning lijkt ons dan ook buiten proportie. De gemeente Balen dringt nadrukkelijk aan op overleg op zeer korte termijn, zowel in het belang van het welzijn van de dieren als voor de toeristische en educatieve waarde van het dierenpark.”

LEES OOK. Plots gesloten en geen inkomsten meer: wat gebeurt er nu met de dieren van de Olmense Zoo?

LEES OOK.Balens burgemeester over sluiting Olmense Zoo: “Dit is onbegrijpelijk”

Door ph