Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat

Bron © The Los Angeles Times

John en Jan Pascoe bij het zwembad waarin ze schuilden. Foto: screenshot LA Times

Het zijn de zwaarste die de staat ooit gekend heeft, de natuurbranden in Californië (Amerika). Dat konden ook Jan en John Pascoe ondervinden toen ze werden ingesloten door het vuur. Maar in tegenstelling tot tientallen anderen, konden ze ontsnappen aan de vuurzee. En dat dankzij het zwembad van de buren.

De branden in de Amerikaanse staat Californië woeden nu al een aantal dagen. De balans is triest: intussen werden er al meer dan 31 doden geteld. Meer dan 400 mensen zijn vermist. Al meer dan 35.000 hectare gingen in de vlammen op; daarbij ook heel wat huizen en wijngaarden.

BEKIJK OOK. Apocalyptische beelden: ongeziene vuurzee richt ravage aan in Californië

Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat
Foto: AFP

Ook voor Jan (65) en haar echtgenoot John Pascoe (70) zag het er slecht uit. Al leek het aanvankelijk niet dat hun woning, op een heuvel in Santa Rosa, zou getroffen worden. “We roken wel vuur en rook, maar dat was ver weg, meer dan 17 kilometer”, zeggen de twee. Omdat er ook geen officiële meldingen voor een evacuatie kwamen, bleef het koppel dus thuis. Tot hun dochter hen belde met de melding dat een huis op 64 kilometer van waar de Pascoes wonen helemaal in de vlammen was opgegaan. Jan had al enkele zaken bij elkaar gezocht en in de wagen gelegd om een dag later te vertrekken.

Plots opstekende wind

Maar ver zijn ze niet meer geraakt. Door een plots sterk opstekende wind, bereikten de vlammen in geen tijd de omgeving van waar Jan en John Pascoe wonen. In het midden van de nacht moesten ze plots vertrekken.“Ik had onze 17 jaar oude kat genomen en rende naar de auto. We reden naar de hoofdweg, maar daar botsten we op een muur van vlammen.” Ze zagen geen andere optie dan terug te kregen naar hun huis.

Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat
Foto: Screenshot LA Times

Ze konden nergens heen. Heel het gebied stond in brand. Het koppel raakte ingesloten. Tot Jan plots besefte dat de buren die enkele honderden meters verderop wonen, een zwembad hadden. Daar zouden ze zich proberen te beschermen voor het hete vuur. Jan wilde meteen het water in, John wilde nog wat wachten. Toen ze aan de rand van het zwembad stonden, vatte intussen ook het huis van hun buren vuur. Een grote boom vlakbij het zwembad ging helemaal in de vlammen op. “De hitte was ongelooflijk”, zegt John. Hij trok zijn jas en broek uit en sprong met zijn T-shirt in het zwembad, hij richtte zich tot zijn echtgenote en zei dat ze ook in het water moest springen.

LEES OOK. “De grootste branden ooit in Californië”: honderden vermisten, meer dan 3.000 huizen verwoest

Voor ze dat deden, had Jan nog de hulpdiensten opgebeld. “Ik zei hen dat ze ons in het zwembad zouden vinden. In al mijn naïviteit dacht ik dat ze meteen zouden komen. Ik dacht dat iemand ons zou komen halen”, vertelt Jan aan The Los Angeles Times.

Troebel water

De twee hadden zichzelf ondergedompeld in het vuile, troebele water. Met T-shirts over hun hoofd getrokken probeerden ze dat te beschermen tegen rondvliegende brandende objecten.

Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat

Om niet volledig af te koelen in het water, hielden ze elkaar vast. Ze stonden rug tegen rug, zo vertellen ze. “We spraken over onze diepe liefde voor elkaar, over onze familie,...”. Jan en John doken meerdere keren met hun hoofd onder het water, omdat het boven water te warm was. Jan had haar telefoon op de rand van het zwembad gelegd. Maar na een tijdje was die gewoon gesmolten. “We dachten dat we zouden sterven. Er waren twee opties: doodvriezen in het water of sterven in de brand.”

Huis helemaal weg

Het koppel wachtte tot het huis van hun buren helemaal was weggebrand. Zes uur nadat ze het water waren ingesprongen, waagde John zich weer uit het zwembad. Met de gesmolten schoenen van Jan rond zijn voeten trok hij verderop de heuvel, op zoek naar hun huis. Het was helemaal weg. Alles was weg. Heel het gebied was weggebrand. De Pascoes hadden er, toen ze in het zwembad zaten, geen idee van hoe verwoestend de brand was geweest.

Hun gezichten waren zwart van de assen, hun blondgrijs haar onherkenbaar donker. “Het was zo’n 12 graden in het water. We hadden het koud, we hadden geen schoenen meer”, zeggen Jan en John nog. “Maar we hielden elkaars hand vast, en we stapten uit het zwembad. We leefden nog.”

Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat
Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat
Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat
Foto: Photo News
Koppel overleeft zes uur in ijskoud zwembad terwijl hun omgeving in de vlammen opgaat
Foto: Photo News
Door lbo
VOOR ABONNEES