Gent krijgt grootste klimzaal van Europa

  • De nieuwe klimzaal is een project van de Gentse Klimclub Bleau.
GENT - Aan de Watersportbaan start over enkele maanden de bouw van de grootste klimzaal van Europa. Met 3.586 vierkante meter klimoppervlakte zal Gent in 2013 waarschijnlijk zelfs over de grootste klimzaal ter wereld beschikken. Kostprijs: 5miljoen euro.

De ‘grootste klimzaal ter wereld', goed voor 2.800 vierkante meter klimoppervlakte, staat vandaag nog in het Schotse Edinburgh. Maar vanaf maart 2013, wanneer de ruim 3.500 vierkante meter klimoppervlakte van het nieuwe klim- en avonturencentrum van de Gentse klimclub Bleau af is, kan onze stad aanspraak maken op die titel.

China

Zelf houdt het team van Bleau het bij een van de drie grootste klimzalen ter wereld. Maar uit een rondvraag bij verschillende klimspecialisten blijkt het waarschijnlijk om de allergrootste te gaan. ‘In Europa is het zeker de grootste', klinkt het bij de Klim- en Bergsportfederatie. ‘En ook de grootste Amerikaanse klimzaal in Atlanta is kleiner.' Mogelijk staat er in China, waar de laatste tijd ook zwaar geïnvesteerd wordt in klimzalen, een nog groter project in de steigers, maar dat lijkt niemand echt goed te weten.

Maar dat de grootste klimzaal ter wereld net in België komt, is geen verrassing. ‘Ons land heeft een sterke traditie in het indoor klimmen', klinkt het bij de Klim- en Bergsportfederatie. ‘Waarschijnlijk omdat er hier geen echte bergen of rotsen zijn.'

De plannen voor de gigantische klimzaal aan de Watersportbaan zijn al een tijdje bekend, maar ondertussen heeft Bleau ook een bouwvergunning. ‘Indoor klimmen is in Gent al populair en is nog aan een opmars bezig', zeggen Renaat Wille en Bert Geerinckx van Bleau. ‘Maar er is een serieus tekort aan klimmuren, waardoor onze eigen klimzaal aan de Rooigemlaan heel het jaar door vol zit en klimmers moeten uitwijken naar andere steden.'

‘De nieuwe klimzaal komt op een grasveld op de Blaarmeersen, vlak naast de uitgang aan de camping. Gent geeft het terrein voor 50 jaar in gebruik. Als alles goed gaat, start de bouw in maart en is de zaal exact één jaar later af. Binnen komen er zalen voor de verschillende klimtechnieken: een lengte- en technische zaal, maar ook een avonturenzaal voor kinderen en rotsen binnen en buiten.'

Bobslee

Opvallend: de 17meter hoge zaal zal ook langs buiten te beklimmen zijn.

De kostprijs van het hele project is 5 miljoen euro. De oorspronkelijke plannen voor een startbaan voor bobslee bleken niet haalbaar en zijn geschrapt. De klimzaal aan de Rooigemlaan blijft gewoon open.

Door Bert Staes
AANGERADEN