N-VA wil uitbreiding van congres- en zakentoerisme

Foto: © Kizzy Van Horne

LOMMEL - Oppositiepartij N-VA vindt dat er meer werk van het congres- en zakentoerisme gemaakt moet worden in Lommel. De partij pleit daarom voor een uitbreiding van de faciliteiten.

Met 35.110zakelijke overnachtingen in 2008 in Lommel, staat de stad op de zeventiende plaats van het nationaal zakentoerisme. 'Dat is zeker niet slecht', zegt Peter Luykx van N-VA Lommel. 'En dat bewijst ook dat er potentieel zit in het congrestoerisme. Mits extra inspanningen zou het congrestoerisme het hier nog een pak beter kunnen doen. Momenteel ontbreekt in Limburg nog een stad of gemeente die zich echt mikt op dit soort toerisme. Bij het Belgium Convention Bureau, de overheidsinstantie die het zakentoerisme in Vlaanderen promoot, is Limburg nog een blinde vlek.'

Volgens de N-VA fractieleider heeft Lommel alle troeven in huis. 'We liggen in de nabijheid van Nederland en Duitsland. De luchthaven van Eindhoven is vlakbij. Er is een groot horeca-aanbod in Lommel. Center Parcs is in Lommel gelegen en we hebben een sterke toeristische positie. Bovendien is er onlangs zo'n 300hectare bedrijventerrein bijgekomen met de realistatie van Kristalpark III.' Er zijn wel een aantal aanpassingen nodig om het congrestoerisme te stimuleren. 'Het hotelaanbod moet uitgebreid worden. We denken dat in park De Soeverein de mogelijkheid gecreëerd moet worden om een hotel te bouwen. Volgens ons zou evenementenhal De Soeverein een perfect congrescentrum zijn, maar ook hier zullen een aantal aanpassingen moeten gebeuren. En het zou goed zijn om een congrescel op te richten', zegt Peter Luykx. 'Het zakentoerisme is een economische groeisector. Meer bezoekers betekent ook meer tewerkstelling en promotie van het merk Lommel.' Het congrestoerisme is een van de speerpunten waarmee N-VA volgend jaar naar de kiezer trekt.

Volgens schepen van Toerisme Liesbet Vanwelsenaers (SP.A) is het een mooi idee. 'We zijn enige tijd geleden al gestart met het initiatief', zegt de schepen. 'Ik heb hierover onlangs nog een gesprek gehad met Toerisme Limburg. Momenteel bekijken we wat er moet gebeuren om het congrestoerisme te versterken. We willen een aantal pakketen samenstellen rond zakentoerisme, overnachtingen en teambuilding. We zien de Soerverein, maar ook andere locaties, zeker als potentiële congrescentra. Wanneer we een en ander op punt hebben staan, willen we de stad zeker promoten als de locatie voor congrestoerisme.'

Door (kvh)
AANGERADEN