Polsstokspringer Kevin Rans mikt in Japan op ticket voor de Spelen

Kevin Rans sprong in Heusden 5m70, goed voor een persoonlijk record en een evenaring van het Belgische record.Yorick Jansens
Foto: © Yorick Jansens

In 2001 sprong de jonge blaag Kevin Rans 5m60 en werd prompt gebombardeerd tot de nieuwe Boebka. Zes jaar later springt Rans, 24 ondertussen, 5m70, droomt van WK-prijzen en veel meer.



Vol van de adrenaline, nog dol van de euforie: Kevin Rans had zaterdag niet geslapen, zegt hij. Belangrijker: de kuit die hem de voorbije maanden zoveel last had bezorgd, vertoonde gisteren geen reactie. Een pijnvrije kuit maakt voor Rans een wereld van verschil. De vraag is bij Rans niet: kan hij de hoogte aan? Wel: kan hij deftig doorlopen tot aan de polsstokmat? 'Want als ik in een goede positie kan springen, is mijn techniek goed genoeg.'

En dus sprong Rans zaterdag met pijnstillers, goed wetende dat dat risico's inhield. Zijn gokje bracht goed op: 5m70, een persoonlijk record, een evenaring van het Belgische record, een ticket voor het WK volgende maand en al één keer de olympische limiet.

Verbeterde versie

'Op het WK wil ik zeker bij de beste twaalf zitten en zo zeker zijn van een ticket voor Peking 2008', zegt hij. 'Als ik met een lichaam dat niet op-en-top is mijn persoonlijk record verbeter, moet dat met een gezond lichaam zeker kunnen.' En waarom niet hoger? Rans: 'Dat zit er zeker in. En met 5m80 worden de prijzen uitgedeeld op de grote kampioenschappen.' Ter vergelijking: wereldkampioen Rens Blom zegevierde in 2005 met 5m80 in een winderig Helsinki 2005, Alex Averbukh pakte vorig jaar de Europese titel met 5m70.

En zo is de oude Kevin Rans helemaal terug. Of beter: de verbeterde versie van de oude Rans. 'Voor de Nacht hadden mensen foto's van mij van 2003 en 2006 in mijn brievenbus gestoken. Het verschil in techniek is enorm. De Kevin Rans van vroeger sprong vooral op snelheid, een beetje onbezonnen soms. Nu ben ik technisch veel beter.'

Aanloop

Rans trekt na het BK naar zijn uitvalsbasis in Formio, het polsstokwalhalla van Italië, waar hij zich wat graag overlevert aan de kunde van Vitaly Petrov. De coach polijstte al menige ruwe diamanten tot meer dan 24- karaatssieraden: Sergej Boebka en Jelena Isinbajeva, de grootste polsstokspringer en polstokspringster ooit voorop.

Rans: 'Hij verbeterde vooral mijn aanloop. Op training heb ik zoveel goede sprongen over grote hoogte gedaan, ik wist dat ik me nooit zorgen hoefde te maken.' Waar hij dan kan uitkomen? Rans lacht: 'Petrov bracht Boebka naar 6,14 meter, dat mag hij ook doen met mij. Neen, dit seizoen kan ik voor het WK niet veel meer bijschaven. Na het WK laat ik mijn kuit rusten, hopelijk ken ik ditmaal wel een blessurevrije voorbereiding. En dan moet het normaal gezien een flink stuk hoger.'

Door Hans Jacobs
    Meest recent