Jimmy Debacker (36), politieman in Gent

'Veel geruster nu iedereen het weet'

'Een van de eerste collega's aan wie ik het vertelde, was een allochtone agent. Het was niet gepland, ik voelde plots de behoefte. Hij keek op en zei iets in de aard van: ah ja.'

Binnen het Gentse politiekorps is het voor niemand nog een geheim dat Jimmy Debacker (36) homoseksueel is. Diversiteit is binnen de Gentse politie een belangrijke aandachtspunt en om dat te ondersteunen, heeft Jimmy zich zelfs publiekelijk geout. Hij heeft er nog geen moment spijt van gehad.

'Negatieve reacties heb ik niet gekregen binnen de politie. Of toch, eentje. Een collega bleek echt wel homofoob te zijn, zo iemand die homoseksualiteit nog altijd een ziekte vindt. Maar ik hoorde alleen viavia dat hij bijtende opmerkingen maakte.'

Het is ooit anders geweest. 'Toen ik tien jaar geleden bij de politie kwam, had ik echt schrik dat iemand zou ontdekken dat ik homo was. Ik had verhalen gehoord over hoe ze daar bij de rijkswacht mee omsprongen. Hoe homo's van de ene dag op de andere naar de andere kant van het land vlogen. Er waren de verhalen over Gentse agenten die in het Citadelpark op homojacht gingen. En dus loog ik. Als ik tegen mijn collega's vertelde over mijn partner, deed ik alsof het een vrouw was.'

'Thuis deed ik trouwens hetzelfde. Het heeft heel lang geduurd voor ik aan mijn familie de waarheid heb verteld. Achteraf bekeken heb ik daar spijt van. Vooral omdat ik niet de kans heb gekregen om mijn opa de waarheid te vertellen. Die man was zo fier op mij dat ik vreesde dat zijn wereld zou instorten. Nu hij gestorven is, ben ik er eigenlijk van overtuigd dat hij er geen probleem van zou hebben gemaakt.'

Binnen de Gentse politie is Jimmy nu het aanspreekpunt voor andere agenten met vragen rond homoseksualiteit. 'Maar ik geef niemand de raad zich te outen. Dat moeten ze zelf beslissen. Ik weet alleen dat ik mij beter voel nu iedereen de waarheid kent. Vroeger was ik continu bang. Als ik iets wilde gaan drinken in holebicafé Casa Rosa, dan wandelde ik eerst drie keer voorbij de voordeur om zeker te zijn dat niemand mij zag binnengaan. Die stress ben ik kwijt.'

Ondanks de goede reacties, is Jimmy niet naïef. 'Homofobie blijft een probleem. Er zijn plekken waar ik niet hand in hand wil lopen met mijn vriend. Omdat er altijd mensen zijn die dan

vuile janet

menen te moeten roepen. En dat verbrodt heel mijn avond. Alsof wij iemand kwaad doen door elkaar graag te zien.'

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten