Organisatie Ronde van België kost twintig procent meer dan verwacht

Foto: Bennie Vanderpiete

Lochristi - De start van de tweede rit van de Ronde van België eind mei heeft in totaal 32.709 euro gekost. Dat is 5.809 euro meer dan oorspronkelijk begroot. Tijdens de gemeenteraad stelde de oppositie zich vragen bij het hoge prijskaartje van de wielerwedstrijd. ‘Het evenement was enkel ter ere en glorie van de meerderheid', klonk het bij Vlaams Belang.

Het zesde agendapunt op de gemeenteraad maandagavond was de lijst van de facultatieve uitgaven. Eén van de vijf aanpassingen op die lijst is de verhoging van de toelage aan de vzw sportpromotie met 3.552,45 euro, om de organisatie van de Ronde van België te kunnen betalen. Die organisatie viel 5.809 euro duurder uit dan vooraf verwacht.

‘Met losse flodders een koersje op gang schieten’

Gemeenteraadslid Dirk Van Nieuwerburgh (CD&V) stelde zich vragen bij het onderschatte prijskaartje: ‘Nochtans wordt de start hier al voor het tweede jaar op rij georganiseerd.’ Van Nieuwerburgh vond het ook onlogisch dat de toelage van de vzw sportpromotie met ongeveer 3.500 verhoogd wordt, waardoor de resterende kosten van 2 500 euro ten koste gaan van andere projecten. Onafhankelijk raadslid Marleen Rogiers (ex-LOVS) trad van Nieuwerburgh bij, maar vergiste zich wel even van wielerwedstrijd: ‘De extra kosten van de Ronde van Vlaanderen zouden beter in andere projecten geïnvesteerd worden.’

Oppositiepartij Vlaams Belang had niet enkel kritiek op de verhoogde toelage, maar ook op het totale kostenplaatje van de Ronde. ‘Het gespendeerde bedrag is enkel ter ere en glorie van de meerderheid. Zo hebben de politici van de meerderheid eens op het startpodium kunnen staan en met losse flodders een koersje op gang kunnen schieten,’ zei Daniël De Knijf (Vlaams Belang).

Extra kosten door signalisatieborden en nadarhekkens

Schepen van Financiën en Sport Sandro Di Nunzio (Open VLD) reageerde dat het de taak is van de gemeente om af en toe eens iets te organiseren. ‘Bovendien is het goed voor de middenstand en zijn de inwoners tevreden.’

De extra kosten van 5.809 euro zijn volgens Di Nunzio te wijten aan meerdere factoren: ‘Er moesten onder andere meer kaarten voor het ontbijt gedrukt worden en de tent was iets groter. Maar de echte boosdoeners zijn de elektrische signalisatieborden, waarmee de politie automobilisten verwittigde, en de extra nadarhekkens, die de organisatie wilde. De op voorhand begrote uitgaven hadden we gemaakt op basis van de kosten van vorig jaar.’

Onthouden

Omwille van de extra uitgaven voor de Ronde van België kozen CD&V, Vlaams Belang en raadslid Rogiers ervoor zich te onthouden bij de stemming over de aanpassingen van de lijst van facultatieve uitgaven. Vlaams Belang vroeg om de stemming te splitsen, omdat de partij wel akkoord was met alle andere punten op de lijst. Daar ging Hilde Baele, voorzitter van de gemeenteraad, niet op in.

Door Brecht Herman