Annelies Storms over Jean-Pierre Maeren: 'Wat een show, dames en heren!'

Gent - Poppenspeler, cabaretier en Popkoning Jean-Pierre Maeren vierde vrijdag en zaterdag in de Minard een viervoudige verjaardag. De man is 60, hij speelt al 50 jaar met de poppen, doet dat al 25 jaar zonder zijn vader Henri Maeren, en het is 20 jaar geleden dat hij met zijn latexpoppen Nico, Zuster Vaseline, Odette van de Toilette en koning Albert in het VTM-moppenprogramma HT&D aantrad. Vrijdag en zaterdag stond hij met zijn show die hij ook in de Gentse Feesten al speelde, in de Minard. Zaterdag zat het middenbalkon van de Minard dan ook zowat vol met Bekend Volk waar Jean-Pierre ooit mee samenwerkte: Luc Appermont en Bart Kaëll, Wendy Van Wanten (waarover hij een fijne niet kwetsense Laurentgrap maakte, waarvan Wendy achteraf toegaf: 't was een goeike, 't was eentje die ik nog niet gehoord had, Petra, Jo De Poorter (die met een VTM-ploeg kwam), Johan Stollz, Will Ferdy, Jef Demedts, Yvonne Delcour ( de weduwe van Romain De Coninck) en nog een aantal andere. Schepen van cultuur Annelies Storms kwam ook kijken en huldigde Jean-Pierre na de voorstelling op het podium. 'Wat een show, dames en heren!' zei ze, waarbij men zich het oprecht gemeende uitroepingsteken zo kon inbeelden.

Jean-Pierre Maeren toonde zich in zijn show vooral als imitator en typetjescabaretier en zijn podiumsetting was dan ook eenvoudig efficiënt en decoratief tegelijk: een rek vol pakken, (waarachter hij zich op het podium snel kon verkleden terwijl zijn toetsenman Jürgen De Smet een deuntje speelde), twee grote gestapelde koffers (waar hij zich ook kon achter verstoppen voor een vliegensvlugge kledijwissel).

Maeren kwam het podium op als een zatte taximan (ik drink nooit als ik rijd, wel ervoor) en dat gaf hem meteen de gelegenheid om interactie te hebben met zijn publiek op de voorste rijen: "ik ken u, ik heb u toch ooit eens naar een hotel gevoerd aan Sint-Pieters, maar het was wel met een andere vrouw dan die welke nu naast u zit!". Kortom, de grappen die geen omweg maken en meteen duidelijk zijn. En lachsalvo's opwekken, vooral door de snelheid waarmee hij de ene na de andere afvuurt.

Verbazend ook hoe Maeren zelfs zonder een vingerknip een volle zaal volwassenen moeiteloos 'In een klein stationnetje, ik zag twee beren broodjes smeren, ik heb de zon zien zakken in de zee en Oh was ik maar bij moeder thuis gebleven' kon doen zingen. Alsof het ging om tieners die met de bus op schoolreis gingen.

Veel van de moppen waren herkenbaar, al zaten er toch enkele bij die voor het publiek nieuw waren: "Weet ge wat in Antwerpen het mooiste is om te zien? De trein die terug naar Gent rijdt!". Maeren kon ook niet laten de aanwezige BV's in zijn show te smokkelen. Toen hij als Koning Filip aantrad wist je zo dat Wendy Van Wanten zich mocht klaar houden. En ja, Koning Filip begon over zijn broer Laurent: 'Hij deed zo zijn best om goed Nederlands te spreken tegen Wendy en hij moest dan spijtig genoeg vaststellen dat ze toch liever Frans had."

Ook premier Michel en het begrotingstekort kon niet ontbreken in de speech van Koning Filip: "Hij is nu vertrokken naar Australië¨, om te gaan kijken naar de kangoeroes en te zien hoe ver die kunnen lopen met een lege zak".

Maeren is al bezig aan zijn volgend project. Tijdens de Gentse Feesten treedt hij aan met een groot symfonisch orkest.

 

 

 

Door Rudy Tollenaere, foto Jan Vens

Verkiezingen