Herman Van Veen over zijn schilderijen, zijn kussen en onverwachte sneeuwstormen

Foto: Herman Van Veen

Gent - Herman Van Veen maakt zich op voor een nieuwe Vlaamse tournee. ‘Voor een kus’ zal in niet minder dan twintig Vlaamse steden te zien zijn. Op donderdag 13 februari en vrijdag 14 februari speelt hij in de Capitole.

De zanger, cabaretier en schrijver wordt dit jaar 69, maar treedt nog gemakkelijk vijf keer per week op. Van Veen: ‘Maar ik wil er nu wel mijn tijd voor nemen. Vroeger zat ik soms nog op mijn dooie gemak te tafelen een uur voor ik op moest. Dat zie ik nu niet meer gebeuren. Ik wil alles op voorhand weten, wil overal ruim op tijd komen, en wil de tijd nemen voor bepaalde rituelen die door de jaren heen een belangrijk onderdeel geworden zijn van mijn leven als artiest. Als ik om 20u moet beginnen te spelen, ben ik meestal al om 15u ter plaatse. In de 50 jaar dat ik dit nu doe, ben ik nog maar één keer te laat gekomen, 40 jaar is dat geleden intussen. Ik moest in Maastricht spelen en door een plots oprukkende sneeuwstorm ben ik een uur te laat gearriveerd’


Van Veens tournee start op donderdag 6 februari in Strombeek-Bever, waar er tot zondag 16 februari ook een expo met zijn schilderwerk loopt. Van Veen: ‘Ik ben na de dood van mijn ouders dertien jaar geleden begonnen met schilderen, vaak abstract en monochroom, en de expo is een verzameling van alles wat ik in die jaren bij elkaar heb geschilderd. Een rode draad is er niet. Ik heb er ook totaal geen overzicht van waar er al mijn werken zijn terechtgekomen. Soms heb ik er ééntje af die dan op de keukentafel ligt. Dat wordt dan meegenomen door een toevallige passant in mijn keuken die er wel iets in ziet. Ik werk ook met een kunstuitleen-systeem. Mensen kunnen een schilderij van mij lenen tegen pakweg 5 euro per maand. En vaak raken ze er dan zo aan gehecht dat ze besluiten het te houden.’


Van Veen: ‘Ik heb ook een abstract werk gemaakt van 2 meter op 2 meter, dat ik analoog naar het meesterwerk van Gustav Klimtt’ ‘De Kus’ heb getiteld. Je ziet er één grote mondafdruk op, en het hangt nu ergens bij één of andere fysiotherapeut, geloof ik.’


‘Ik heb wel iets met kussen. Ik doe het graag en heb het véél gedaan. Enkel de verplichte drie kussen voor nieuwjaar zijn niet aan mij besteed. Niet zozeer omdat het geen oprechte kussen zijn, maar het is gewoon te veel soms.’ ‘Als vrouw moet je nog eens dubbel zoveel kussen’ valt Van Veens gitariste Edith Leerkes in. ‘Op een nieuwjaarsreceptie zit je dan al snel aan meer dan 150 kussen. Je zou voor minder een verkoudheid veinzen.’


Van Veen: ‘Een kus is heel veel. Liefde, tederheid, maar ook troost, een schouderklop en afscheid. Het lied ‘Voor een kus’ waar deze show naar is vernoemd, schreef ik toen ik zag wat mijn kleinzoon over had voor een kus van zijn grootvader. Mensen doen echt veel om gekust te worden. Jonge mensen reizen er soms de hele wereld voor af. Het gekste dat ik er ooit al voor heb overgehad is een huwelijk. In 1968 heb ik er ook eens een filmrol voor aangenomen. Ik had het script gelezen van ‘Princess’, een Vlaamse film van Herman Wuyts, en ik wist dat ik, als ik ja zei, mijn niet onknappe tegenspeelster Virginia Mailer zou mogen kussen. (lacht)’


Van Veen: ‘Schilderen en kussen lopen op een merkwaardige manier parallel. Je laat een onuitwisbare afdruk na, een spoor. En elke werk is uniek, zoals elke kus ook uniek is. Je hebt heel even om je er over te bezinnen, maar op een bepaald moment is het moment vervlogen, of is de verf droog, en dan kan je zeggen of het een goede kus was en of je tevreden bent over het schilderij dat het uiteindelijk is geworden.’


Van Veen: ‘Ik schilder ook vaak in het buitenland. Omdat het licht er zo anders en mooi kan zijn. In een land als Zuid-Afrika was het zo warm dat de verf wel heel snel droogde. En in Curacao ben ik ooit eens uit mijn bed gesprongen, rechtstreeks naar de schildersezel, overweldigd door de mooie morgen. Tot de man van de kamer ernaast mij er vriendelijk op wees dat ik misschien toch eerst eens mijn kleren kon aandoen (lacht).’

Herman van Veen met ‘Voor een kus’
Donderdag 13 februari en vrijdag 14 februari
Telkens om 20u
In Capitole
Graaf van Vlaanderenplein 5
Tickets vanaf € 39,30
Tickets en info op de website van Capitole

 

Door Magali Degrande
  • VOOR ABONNEES