VRT verbiedt presentatiewerk Michel Wuyts

Foto: gbr

Wielercommentator Michel Wuyts mag van zijn werkgever geen ploegenvoorstellingen meer presenteren. De VRT vreest dat het zijn objectiviteit en onpartijdigheid als journalist kan aantasten, schrijven kranten van De Persgroep.

Michel Wuyts deed in de loop der jaren verschillende presentaties van profploegen, naast zijn commentatorwerk. Zijn deskundigheid zorgt ervoor dat ploegen hem graag vragen. Wuyts presenteerde ooit onder anderen voor Mapei, Lotto Predictor en onlangs nog Vacansoleil. Maar het beïnvloedde zijn objectiviteit naar eigen zeggen niet.

'Ik heb het bijvoorbeeld tien jaar lang gedaan voor het team Topsport Vlaanderen', zegt Wuyts. 'Maar toen verzekeraar Mercator zich koppelde aan de ploeg, ben ik ermee gestopt. Fidea (een andere verzekeraar, red.) deed moeilijk over mijn presentatiewerk en mogelijke subjectiviteit. We hebben er toen consequent een punt achter gezet.'

Risico

De Persgroepkranten tekenden van kritische collega's van Wuyts op dat het een goede zaak is dat zulke dingen verboden worden. 'Een journalist die zich laat betalen door een ploeg voor presentatiewerk, zet zijn onafhankelijkheid op het spel. Hij maakt zich kwetsbaar en is chanteerbaar', luidt het. 'De presentatie van Vacansoleil was dan ook zijn laatste keer', vertelt Sporza-woordvoerder Björn Verdoodt. 'Het was fout en strijdig met onze deontologische regels.'

'Ik kwam op die manier dichter bij de renners', zegt Wuyts. 'Ik leerde hen beter kennen, tijdens informele gesprekken. Dat kwam me dan van pas als ik commentaar moest geven tijdens de wedstrijden. En ik bleef optreden als journalist. Zo heb ik tijdens de recente voorstelling van Vacansoleil aan renner Mosquera dopingvragen gesteld, en aan Riccardo Riccò gevraagd of hij in staat was een rittenkoers te winnen zonder doping. Illustreert dit mijn onafhankelijkheid niet op een straffe manier? Het is jammer dat dat niet meer kan.'

Door kp