Negen redenen om Bali en Lombok te ontdekken

Vlaanderen Vakantielandreporter Thomas Vanderveken ontdekt waarom Bali en Lombok zo gegeerd zijn als vakantiebestemming. Strand, zee en zon, maar ook lekker eten, een fascinerende cultuur en een prachtige natuur blijken maar enkele troeven van deze twee Indonesische eilanden. Kortom, iedereen kan er zijn hart ophalen, of je nu van een luxueuze wellnessvakantie of van een avontuurlijke trip door de rijstvelden droomt.

De kunstliefhebber
Wie graag een streepje kunst meepikt, moet beslist even halt houden in Ubud, een dorp waar heel veel kunstenaars wonen. 'Tussen 1900 en 1920 nodigde de toenmalige koning de eerste lading kunstenaars uit', weet Thomas. 'Later zakten ook Europese hippiekunstenaars af naar de streek. Zij hebben de pure hindoeïstische kunst in het teken van de kunst op zich vermengd met het Europese individualisme. Het maakt dat de kunstwerken naast de Balinese hindoeïstische identiteit toch een eigen persoonlijkheid uitstralen. Je vindt een volledig overzicht van de verschillende kunststromingen en werken in het Neka Art Museum, met onder meer werk van de Nederlander Arie Smits.'
www.museumneka.com

De wellnessfreak
In Indonesië vind je oneindig veel hotels met spa's en wellnessoorden. 'Thailand mag misschien wel bekendstaan om zijn massages, maar in werkelijkheid genieten Europese toeristen niet echt van die duw- en trekmassages. In onze contreien zijn vooral de intensieve Zweedse en de Indonesische massages met etherische oliën heel geliefd. Ik heb me tijdens mijn verblijf in Indonesië regelmatig laten masseren en heb ondervonden dat de kwaliteit heel wisselend is. Je kan voor 1 euro in een kraampje op straat bijvoorbeeld een zalige massage krijgen, maar het kan er evengoed enorm tegenvallen. Het is daarom veiliger om je te laten masseren in hotels. Ik heb me onder meer laten masseren in het luxueuze hotel Alila in Ubud en heb er ook een scrub met koffie en chocolade gekregen. Het is trouwens een heel exclusief hotel, waar elke hotelkamer een eigen zwembad heeft. Probeer echter ook zeker eens een massage op het strand uit; soms vind je kraampjes die heel goede kwaliteit leveren. En er gaat toch niets boven een heerlijke massage op het strand, niet?'
www.alilahotels.com/ubud

De cultuurliefhebber
Bali is het enige van de 18.000 Indonesische moslimeilanden met een hindoemeerderheid. 'Dat maakt echt een enorm verschil', zegt Thomas. 'De Balinezen zijn echt één met hun godsdienst en ademen als het ware spiritualiteit uit. Bali, en dan voornamelijk het zuiden van het eiland, is een heel toeristische bestemming, maar ik heb ondervonden dat het de toeristen zijn die veranderen in Bali, en niet omgekeerd. Je begint je na enkele dagen vanzelf serener te gedragen en gaat mee op in die heel oude cultuur. Ik heb het bekende Kuninganfestival mogen meemaken met een Balinees gezinen voelde me tijdens de hele ceremonie totaal niet overbodig. De mensen zijn er zo hartelijk en vriendelijk dat je je op geen enkel moment als toerist te veel voelt. Het festival volgt op een nog groter feest dat in teken staat van de voorouders die terugkeren naar de aarde; bij het Kuningan viert men dat ze weerkeren naar het hiernamaals. Elk huis op Bali is uitgerust met een eigen tempel waar de hele familie wordt uitgenodigd, echt heel mooi om mee te maken.'

Verder is ook een bezoek aan de Tanah Lottempel, een van de bekendste tempels op Bali, een must. 'De tempel is de meest bezochte van het hele eiland, maar het loont echt de moeite om er even naartoe te gaan', zegt Thomas. 'Het gaat om een zeetempel gelegen op een lage rots. Als het vloed is, wordt het een eiland. Bij zonsondergang levert dat prachtige beelden op. Je ziet hier echt van alles: mensen die offers brengen, maar evengoed pasgetrouwde koppeltjes die hun huwelijksfoto's komen nemen. Omdat het een heel toeristische plek is, zorgen de Balinezen ook voor heel wat animatie. Je kan er traditionele dansen meepikken en rondslenteren tussen de vele winkeltjes met sarongs, handdoeken en traditioneel houtsnijwerk. Ik kreeg er een beetje een Werchtergevoel bij (lacht), maar het uitzicht 's avonds is echt verbluffend.'

De foodie
'Het eten in Bali en Lombok was doorgaans heel lekker', vindt Thomas. 'Ik heb er Babi Guling geproefd, een typisch gerecht van Bali: het gaat om een speenvarken dat urenlang boven het vuur hangt en speciaal gekruid is. Het eindresultaat is een heel krokant, heerlijk stukje vlees. Ook de Indonesische rijsttafel is niet te versmaden. Het eten is doorgaans overal van goede kwaliteit, al zal je in Thailand nog altijd ietsje beter eten, vind ik. Hier kan het eten aan bepaalde kraampjes soms tegenvallen.'

De strandfanaat
Indonesië leent zich uitstekend tot een relaxte strandvakantie. 'Het mooiste en grootste strand vind je in de commerciële badstad Kuta', zegt Thomas. 'Het staat bekend als een Aussiebeach door de vele Australiërs die er komen, en terecht; noem het gerust een tweede Lloret del Mar (lacht). Het is een heel populaire feest- en surfbestemming en daar moet je wel voor te vinden zijn, natuurlijk. Wie het graag iets authentieker heeft, trekt beter naar de Gili-eilanden, gelegen tussen Bali en Lombok. Het was collega Ben Roelants die me voor deze reis meegaf dat ik deze drie eilanden niet mocht missen en hij heeft gelijk gekregen. Gili Trawangan staat bekend als het eiland van de stijlvolle loungeparty's, terwijl Gili Meno en Gili Air heel authentiek zijn en prachtige verlaten stranden hebben.'

'Op Bali zelf zijn de stranden van Sanur en Canggu een aanrader, twee vissersdorpen. Ook op Lombok, een eiland kleiner dan Bali en met minder toeristen, kan je nog echte onontgonnen stukjes strand ontdekken.'

Het luxebeest
Indonesië barst van de exclusieve resorts en lodges. The Lombok Lodge van de Belgen Ben en Anja Olaerts op Lombok is er zo een van. 'De lodge is ontworpen door Vittorio Simoni, de architect bekend als jurylid in Mijn Restaurant', vertelt Thomas. 'Het koppel baatte ooit een restaurant uit in Limburg, maar geraakte na een vakantie verzot op Indonesië en besliste om er een nieuw leven te beginnen. The Lombok Lodge is een heel exclusief hotel, waar je per koppel een eigen luxelodge krijgt en kunt zwemmen in een infinity pool. In de omgeving kan je snorkelen of een zeiltochtje maken.'
www.thelomboklodge.com

De sportieveling
De prachtige natuur in Lombok en Bali leent zich natuurlijk ook uitstekend tot trektochten. 'Ik heb ook veel fietsers gezien onderweg', weet Thomas. 'Het landschap is er glooiend en is dus ideaal voor fietstochten. Ikzelf heb vanuit The Lombok Lodge een scootertocht gemaakt naar Senaru, een dorp aan de voet van de Gunung Rinjani, een vulkaan van 3.726 meter hoog die veel mensen ontdekken tijdens een tweedaagse trekking. Die is, voor alle duidelijkheid, alleen weggelegd voor geoefende wandelaars. Ik ontmoette er een jong koppel dat forfait had moeten geven, dus het is zeker niet te onderschatten.'

Ook surfers kunnen op Bali hun hart ophalen. De beste plaats om te leren surfen is op Kuta. Ervaren surfers gaan naar Kuta Reef en het strand van Canggu, heel populair bij surfers, omdat de golven er heel hoog zijn. Het strand is heel winderig en verlaten, maar is ideaal om even uit te waaien. De echte durvers trekken dan weer naar de stranden bij de tempel van Pura Luhur Uluwatu.

De natuurliefhebber
'De omgeving van het kunstenaarsdorp Ubud is één van de mooiste van de wereld', zegt Thomas. 'Je vindt er de prachtigste rijstterrassen die er door het zonlicht uitzien als blinkende spiegels, echt adembenemend.' De watervallen van Tiu Kelep en Sendang Gile in het nationaal park van de Rinjanivulkaan zijn niet te missen. Je kan ook een tweedaagse trektocht maken op de vulkaan.
www.rinjaninationalpark.com

De vleermuizengrot Pura Goa Lawah is meer dan duizend jaar oud en herbergt meer dan duizenden vleermuizen. 'Het is beslist de moeite om die te bezoeken, zeker omdat je aan de grot één van de negen heiligste tempels van Bali vindt en er mensen af en aan ziet lopen om een offer uit te brengen.'

'Wil je logeren pal tussen de rijstvelden, dan is Villa Adinda, de B&B van het Belgische koppel Leen en Dirk, een aanrader. Zwemmen kan je doen in een leuk zwembad of in de zee aan een dichtbijgelegen strand.'
www.villa-adinda.com

Het Batur Lake vult grotendeels de oude krater van de Gunung Batur, de meest actieve vulkaan op Bali. Je kan de vulkaan met een gids in de vroege ochtend beklimmen en er genieten van een schitterende zonsopgang.
www.indo.com/geo/lakebatur.html

De shopaholic
Naast kunst kan je je in het dorp van Ubud ook volledig laten gaan in nep-Armaniwinkels en andere grote winkels. 'Je vindt er wel vijf Paul Smiths terug', lacht Thomas. 'Je kan het natuurlijk niet vergelijken met onze winkelstraten, maar voor wie graag eens rondneust tussen kraalwinkeltjes en andere koopwaar, is het ideaal. Ook in Kuta vind je heel veel kleine en grote winkels, ideaal voor wie het shoppen niet kan laten.

En verder...

De duurste koffie ter wereld vind je in Indonesië, meer bepaald in Bali, Java, Sumatra en Sulawesi. Het gaat om Kopi Luwak, bonen die verteerd zijn door de civetkat en met zorg door moedige arbeiders worden gerecupereerd uit de uitwerpselen van het lieve dier. De pit ondergaat door zijn passage in het maag- en darmkanaal van de kat een speciale fermentatie. De bonen zijn zeldzaam en de koffie is heel geliefd. Je kan onder meer proeven in het Kopi Bali House in Sanur.
http://kopiluwakbali.com

Thomas was nog nooit in Indonesië, maar bezocht eerder wel al Thailand en raakte toen erg gecharmeerd door de vriendelijkheid van de plaatselijke bevolking; de uitdrukking van het land van de glimlach klopt als een bus. 'Maar die eigenschap gaat eigenlijk ook op voor de rest van Zuidoost-Azië, want ook in Bali en Lombok heb ik alleen maar vriendelijke, glimlachende mensen ontmoet. Een van de Vlamingen die ik er ontmoette, wist me te vertellen dat je de Indonesiërs nooit ruzie zal zien maken, en ik geloof hem op zijn woord. Dat maakt dat dit een heel aangename vakantiebestemming is.'

Wil je het ongerepte Bali ontdekken? Trek dan zeker naar het noorden van het eiland. 'De meeste mensen die me vertelden dat ze teleurgesteld waren na hun reis in Bali, waren er niet in geslaagd om het zuiden te verlaten tijdens hun verblijf', vertelt Thomas. 'Eens je een bepaalde grens voorbij bent, kom je echter in het echte Bali terecht, zonder toeristen.'
In Bali heerst er een kastensysteem, maar dat is wel flexibel. Er is geen beperking voor het uitoefenen van een bepaald beroep of voor de welvaart van een individu. Het systeem geldt enkel voor priesters (mogen alleen uit de hoogste kaste komen) en voor huwelijken (een vrouw mag niet met een man van een lagere kaste trouwen).

96 procent van de bevolking is hindoe. Dat betekent dat er slechts drie goden zijn: Brahma De Schepper, Wisnu de bewaarder en Siwa de vernietiger. In de meeste dorpen zijn er drie tempels: een pura puseh, gewijd aan de stichters van het dorp, een pura desa, voor de beschermgeesten van het dorp en een pura dalem, voor de doden.

Praktisch
1 euro is gelijk aan 11,620 Indonesische rupiah
In Bali is het zes uur later, in Lombok 8 uur.
Info over reizen naar Bali op www.transeurope.com, bij de brochure Charming Bali
Wil je kans maken op een gratis reis voor twee naar Bali? Speel dan mee met de wedstrijd die Vlaanderen Vakantieland organiseert op de website www.een.be/programmas/vlaanderen-vakantieland/waar-wil-jij-op-reis-in-2012
 

 

Door Sofie Vanherpe