Belven blijft met nieuwe hoofdzetel in Mechelen

Voor de directie van Belven is het belangrijk dat de werknemers zich thuis voelen in het bedrijf. Foto: if

Mechelen -

Dat een op en top Mechels familiebedrijf het letterlijk ver kan schoppen, bewijst Belven. Het vroegere Belgium Ventiel, behoudt zijn hoofdkwartier in Mechelen maar heeft intussen vestigingen in Rusland, Hong-Kong, en China. Dat Mechelen de hoofdplaats blijft, bewijst het nieuwe gebouw aan de Blokhuisstraat.

Belven specialiseert zich in het ontwerp- en productieproces van afsluitkleppen voor de water-, chemie- en verwarmingsindustrie. In 1974 werd het opgericht door Robert Van Keilegom die zich met Belgium Ventiel toelegde op het stockeren van afsluitkleppen. ‘In de jaren tachtig kwam daar ook productie van afsluitkranen bij omdat we het beter en goedkoper zelf konden’, zegt managing director en schoonzoon van Robert, Geert van Mechelen. ‘Maar toen die markt eind jaren tachtig en negentig in elkaar stuikte, hebben we het roer omgegooid. Vanaf dan zijn we ons gaan toeleggen op het ontwerp- en productieproces van afsluitkleppen. De productie zelf gebeurt deels in Italië, Spanje en China. In ons land is er geen productie wel de assemblage en de correcte afstelling.’

Het bedrijf richt zich heel erg op Rusland, China, Zuidoost Azië en hoopt volgend jaar ook op de markt in het Midden-Oosten te komen. ‘België is een vlakke markt, het groeipotentieel ligt daar,’ gaat van Mechelen verder. ‘Maar we blijven verankerd in Mechelen. Daarom ook dat we hier een nieuwbouw hebben opgetrokken. Voor ons is dat meer dan bakstenen. Het is een plek van verbondenheid waar we hopen dat onze werknemers zich ook thuis voelen. Het is uitermate belangrijk om als groep vooruit te kunnen gaan.’

Om dat te onderstrepen zijn een aantal extra’s in het gebouw zoals een fitnessruimte voor iedereen en een huiselijk aandoende eethoek. Donderdagavond werd het officieel ingehuldigd door Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V).

‘We willen ook de band met Mechelen sterk houden en daarom hebben we ook de Belven-foundation opgericht’, zegt Geert van Mechelen. ‘Via een van onze medewerkers zijn we van bij het begin gaan deelnemen aan de duizend kilometer tegen kanker. Daar naartoe werken, leeft hier heel erg onder onze medewerkers. We steunen ook de voetbalploeg Salaam die schoolresultaten koppelt aan sporten en we ondersteunen jonge kunstenaars.’

Door RENILDE BLEYS