Bouw gigantische klimzaal gestart op Blaarmeersen

GENT -

Op de Blaarmeersen is de bouw gestart van wat een van de grootste klimhallen ter wereld moet worden. De zaal komt er op vraag van de Gentse klimclub Bleau, die zelf het merendeel van het prijskaartje van 5 miljoen euro draagt. ‘We hopen in juni of ten laatste begin september volgend jaar te openen’, zegt Bert Geerinckx van Bleau.

De bouw van de klimhal staat al een hele tijd gepland, ‘maar het heeft enige tijd geduurd voor alle administratie in orde was’, zegt Bert Geerinckx. Het gaat dan ook om een project van enige omvang. ‘We krijgen de grond op de Blaarmeersen in erfpacht van de Stad Gent’, legt Geerinckx uit. De klimhal komt tussen de Topsporthal en de camping, vlakbij de uitgang-West. ‘Met deze hal willen we Gent wereldwijd op de kaart zetten als een toplocatie voor de klimsport’, zegt Geerinckx, wiens club zo’n vijfduizend leden telt.

De nieuwe hal zal bestaan uit drie grote klimzalen, en op de zuidelijke muur zal ook buiten kunnen worden geklommen. ‘Er komt een boulderzaal van vier meter hoog, waar vooral over obstakels in de lengte wordt geklommen. Deze zaal krijgt matten op de grond’, legt Geerinckx uit.

Twintig meter hoog

‘De andere twee zalen zijn voor touwklimmen, de ene wordt veertien meter hoog, de andere twintig meter. Het gebouw is zo energievriendelijk mogelijk opgevat.’

Het gebouw mag dan al een hele krachttoer zijn, de financiering is dat zo mogelijk nog meer. ‘We krijgen steun van Stad Gent in de vorm van een subsidie en het gratis ter beschikking stellen van het terrein. Ook van de provincie krijgen we geld. Maar het grootste deel van de rekening betalen we zelf via een lening.’

Een groot risico voor een sportclub, maar volgens Geerinckx houdt het perfect steek. ‘De nieuwe hal geeft onze club een grote uitstraling. Mensen zullen van ver komen om hier te klimmen, en we kunnen grote wedstrijden organiseren. Er is ook ruimte voor toeschouwers.’ De club behoudt zijn bestaande stek in de Rooigemlaan.

Woensdag wordt officieel de eerste steen van de nieuwe klimhal gelegd. ‘In het beste geval is de bouw klaar in juli volgend jaar, maar we houden er ook rekening mee dat het september kan worden. In elk geval: we willen het nieuwe klimseizoen kunnen openen in onze nieuwe hal.’

Door Johan Dillen
AANGERADEN