Belgische delegatie onder indruk van ceremonie én Obama

Bron © BELGA

Vlaams minister-president Kris Peeters, zijn Franstalige evenknie Rudy Demotte en Buitenlandminister Didier Reynders. Foto: BELGA

De vijfkoppige Belgische delegatie in Johannesburg was na afloop onder de indruk van de herdenkingsplechtigheid voor Nelson Mandela. De sfeer in het stadion, maar bijvoorbeeld ook de tussenkomst van Amerikaans president Barack Obama lieten indruk na. 'Hij heeft er toch wel wat vuur in gekregen', verwoordde Vlaams minister-president Kris Peeters het.

Voor Peeters is Mandela een voorbeeld waarvan iedereen kan leren. 'In België kennen we godzijdank niet hetzelfde geweld en niet zo’n grote contrasten. Maar ook wij kunnen best altijd rond de tafel gaan zitten, met een zekere mildheid en respect voor de anderen.'

De tussenkomst van Obama was voor de Vlaamse minister-president het hoogtepunt van de plechtigheid. Die toonde ontzag voor de spirit en vergevensgezindheid van de vader van de Regenboognatie. 'Ik heb begrepen dat toch heel wat staatshoofden hier dat best goed in de oren zouden knopen als ze weer thuis zijn', aldus Peeters.

Waarden

Ook zijn Waalse evenknie Rudy Demotte verwees na afloop meteen naar de toespraak van Obama. 'Zijn hele traject toont het belang van de waarden van Mandela', vindt hij. 'Dat we hier zijn, is niet enkel een hommage voor de man, maar ook voor de waarden waarvoor Mandela stond.'

Buitenlandminister Didier Reynders toonde zich dan weer onder de indruk van de respons van de opgedaagde Zuid-Afrikanen. 'Het was leuk om het volk van Soweto hier te zien op de bovenste tribune, met hun hevige reacties op de speech van VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon en nog veel meer op president Obama.'

In het stadion hing 'een heel emotionele atmosfeer', vond tot slot ook premier Elio Di Rupo. 'Het is echt fantastisch om eerste minister te zijn en de kans te krijgen om hier te zijn voor zo’n grote persoon.'

Door (kld)