FOTO. Spektakel op bouwwerf aan de Kouter: zestig meter lange muur ‘opgeheven’

GENT - Spektakel op de werf van de Kouterdreef, waar tot voor kort het kantoor van KBC-bank stond op de Kouter. Het kantoor is gesloopt, met uitzondering van één gevelmuur van honderd meter lang. Het beschermde stuk moet verplicht behouden worden. Omdat er een parking en een winkelruimte van 2.000 vierkante meter onder de gevel moet komen, werd er een indrukwekkend stukje bouwkundige chirurgie toegepast. De metershoge muur werd vastgezet met zware schoringen en met gigantische vijzels minutieus opgeheven en losgescheurd van de bodem. Het resultaat is dat zestig meter van de muur momenteel hangt te zweven op een vijftal funderingspalen.

'Tegen midden april zal de bouwput tot tien meter diep uitgegraven zijn', zegt Karel Verzelen van projectontwikkelaar Matexi. 'Er komt een ondergrondse parking en een grote retail-winkel onder de Kouterdreef door. Daarom moeten we de gevel ondergraven. We hebben heel de muur in één keer bewogen.'

'Er kwam enorm veel rekenwerk bij kijken. Het is een complexe samenwerking, maar we zijn er in geslaagd. Elke dag komt een landmeter op de werf controleren of de muur niet beweegt. Maar de muur staat perfect gefixeerd. Ze beweegt niet.'

Uitkijkplatform

Eens de bouwput klaar is, krijgt de werf overigens een permanente werfafsluiting in plaats van de huidige afsluiting met hekken. 'Het uitzicht zal de komende drie jaar alleen maar verbeteren', zegt Verzelen. 'Aan de kant van de Kouter gaan we ook een uitkijkplatform met een trap installeren, zodat nieuwsgierige passanten een blik kunnen werpen in de bouwput. De werf heeft enorm veel bekijks.'

Matexiwil tegen begin 2016 op de hoek van de Kouter en de Kouterdreef, het kleine steegje richting Kalandeberg, een gloednieuw woon- en winkelcomplex klaar hebben, goed voor een investering van vijftig miljoen euro.

Boven en achteraan de gebouwen komen 41 appartementen en penthouses. Onderaan, in de Kouterdreef, is er plaats voor tien nieuwe boetieks. Daardoor wordt het straatje een nieuwe winkelstraat

Door Bert Staes
AANGERADEN