‘We komen even op adem, maar houden zeker niet op’

  • Dankzij het pop-up park van Canal PARK hebben de kinderen uit de buurt nu een plek om te spelen.
Brussel -

Van brieven schrijven tot bomen planten. Een jaar lang heeft de groep Canal PARK er alles aan gedaan om een park te krijgen aan de Ninoofsepoort. Maar dat de politiek nu eindelijk volgt, betekent niet dat hun werk erop zit.

‘Het is ongelooflijk hoeveel het hier is veranderd’, zegt Gerben Van den Abbeele. ‘Dit was vroeger een louche buurt en dat is het nog altijd een beetje, maar nu hebben we tenminste een beetje groen en speeltuigen voor de kinderen.’

Gerben Van den Abbeele is een tevreden man. Als lid van Canal PARK heeft hij er het afgelopen jaar mee voor gezorgd dat de roep om een echt park aan de Ninoofsepoort steeds luider klonk. De plannen voor dat park bestonden nochtans al twintig jaar, maar de bevoegde politici schoven steeds de verantwoordelijkheid naar elkaar door. Canal PARK wees hen op hun verantwoordelijkheid en stak zelf de handen uit de mouwen.

Minderbedeelden

De groep startte een crowdfunding project en verzamelde zo'n zesduizend euro. Daarmee kon Canal PARK zelf al een stuk van een park realiseren. Een tiental bomen werden aangeplant en de kinderen kregen verschillende speeltuigen, waaronder een erg populaire klimmuur en een dubbele glijbaan. De site kreeg ook een geefkastenbos waarin spullen voor minderbedeelden kunnen worden achtergelaten. Zondagmiddag sluit Canal PARK een jaar van hard werk af met een feestelijke receptie.

‘We komen in de winter even op adem, maar dat betekent niet dat we ermee ophouden,’ zegt Van den Abbeele.

‘Wij stellen met vreugde vast dat de vergunning voor het park vorige week werd afgeleverd, al had het wat groter mogen zijn. Het is ook lang nog niet zeker dat het park er snel zal komen. We weten uit ervaring dat de administratie voor vertraging kan zorgen.’

Tramlijn

‘We zullen het dossier dan ook van erg nabij opvolgen’, zegt Van de Abbeele. ‘Er zijn ook sommige elementen die snel opgelost moeten worden. In de goedgekeurde plannen loopt er een tramlijn door het park, wat natuurlijk helemaal absurd is. Naast het feit dat zo'n tram het park in twee snijdt, vormt het ook een groot gevaar voor de kinderen die er spelen. Dan is er ook nog de afbraak van de voormalige hangaar van Net Brussel. In augustus brak er daar brand uit en daarbij vielen verschillende stukken van de asbestplaten van het dak naar beneden. Iedereen is het erover eens dat de hangaar een groot gevaar betekent voor de gezondheid. Vorige maand besliste de gemeente Sint-Jans-Molenbeek zelfs om de hangaar helemaal af te breken, maar sindsdien is er eigenlijk niets meer gebeurd.’

‘Wij willen een groot park zonder tram, waar kinderen veilig kunnen spelen,’ zegt buurtbewoonster Thérèse Hanquet. ‘Ik heb op basis van de statistieken eens berekend dat er in de omliggende wijken ongeveer tienduizend kinderen wonen die jonger zijn dan twaalf jaar. Die kinderen komen niet in contact met de natuur, want bijna niemand heeft een tuin. We moeten hen zo snel mogelijk de kans geven om de natuur en hun groene vingers te ontdekken.’

Door YVES COUDRON