Zeven ontslagen bij De Bezige Bij en Manteau

Bron © BELGA, DS

Geertrui, Daem, Jeroen, Thuenissen, Stefan, Hertmans van De Bezige Bij met rouwband op de opening van de boekenbeurs

Twee van de vijf werknemers bij uitgeverij De Bezige Bij en vijf van de ongeveer tachtig bij uitgeverij Manteau verliezen hun baan. De directie van WPG Uitgevers België bevestigt het bericht van regionale zender ATV.

Enkele dagen geleden kwam De Standaard met het slechte nieuws: De Bezig Bij Antwerpen, zowat de enige speler die zich in Vlaanderen voluit als literaire uitgever profileert, stopt als apart uitgeeffonds. Oorzaak is een besparingsoefening bij het overkoepelend concern WPG. Wat er met de schrijvers zal gebeuren, is nog niet duidelijk. WPG zal zich beraden wie het uit het fonds aan boord houdt.

Vandaag is ook duidelijk geworden dat 2 van de 5 werknemers van DBB niet kunnen blijven. De besparing treft ook het andere fonds Manteau. Volgens ceo van WPG Peter Quaghebeur worden een mix van functies getroffen, ‘zowel bij de back-office, redactie als inkoop’. ‘Er blijft voor de Bezige Bij dus een vertegenwoordiging in Vlaanderen aanwezig, zowel redactioneel als commercieel. Wel worden alle activiteiten op de locatie van het WPG-gebouw gecentraliseerd, in het kader van de kostenreductie.’

Voor de auteurs verandert er in principe niet veel, meent Quaghebeur. ‘Men gaat blijven werken met een aantal van de mensen waar men al mee werkte, zij het op een andere locatie. Bij Manteau gaan auteurs aan anderen worden toegewezen.’

Volgens Quaeghebeur gaat het om een interne herschikking, omdat de markt is gedaald. “We willen dat de boekenafdeling in België opnieuw rendabel wordt. We zijn niet op zoek naar een grote winstmarge, maar we willen nieuwe auteurs kansen geven, wat geld kost”.

BBTK-secretaris Hans Schippers wijst erop dat de ontslagen ‘zoals verwacht’ onder de drempel van een collectief ontslag blijven. ‘De afhankelijkheid van Nederland was er al en vergroot nu. Men snijdt opnieuw in het personeelsbestand. Je kan dat niet blijven afbouwen. Is dit voor de auteurs geloofwaardig?’

Door