Rector VUB fluit professor terug na controversiële reactie op slachtoffer Stevaert

  • VUB-prof Willem Elias.
De rector van de Vrije Universiteit Brussel (VUB), Paul De Knop, vindt de reactie van de VUB-prof Willem Elias naar aanleiding van de dood van Steve Stevaert ongepast. 'Want slachtoffers hebben net onze steun nodig.' Dat stelt de rector op de website van de universiteit. De professor, decaan van de Faculteit Psychologie en Educatiewetenschappen aan de VUB, had zich in een opmerkelijke Facebookpost gericht tot de vrouw die tegen Stevaert een klacht had ingediend vanwege verkrachting.

In een bericht op Facebook had de professor gereageerd op het overlijden van Steve Stevaert, die een goede vriend was van Elias. 'Je was een fijne man en bijzonder intelligent', klonk het. Hij richtte zich daarna tot de vrouw die een klacht tegen Stevaert had ingediend bij het Brusselse gerecht. 'Voor een verkrachting ga je onmiddellijk bij de politie, of desnoods de dag nadien. Niet drie jaar later.'

Het bericht ging niet onopgemerkt voorbij op de sociale media. Rector De Knop reageerde op de commotie in een bericht op de website van de VUB. 'Ik lees de Facebook-post van prof. Willem Elias n.a.v. het overlijden van zijn vriend Steve Stevaert. Ik vind dit een emotionele reactie die ongepast is, want slachtoffers hebben net onze steun nodig', aldus de rector. 'Dit bericht engageert de universiteit niet en is geen uiting van ons gedachtegoed.'

Eerder had ook de woordvoerder van de universiteit, Sicco Wittermans, laten weten dat de mening van de professor geen officieel standpunt van de VUB is. Hij kon niet zeggen of de universiteit een gevolg zal geven aan het bericht.

Zelf is Elias ‘geschrokken’ van de felle reacties, laat hij in een nieuw bericht weten. ‘Op Facebook spreek ik persoonlijk en niet vanuit mijn professionele functies. Ik distantieer me dan ook van alle reacties in andere media, die ik overigens zelf niet volg’, klinkt het. ‘Steve was gewoon een zeer goede vriend, die in het water zien springen vind ik niet leuk. Meer moet men achter deze bekentenis onder vrienden niet zien. Wie daar niet kan mee leven moet zich maar ontvrienden. Facebook blijft onder ons.’

In een telefonische reactie aan nieuwsagentschap Belga zegt Elias nog dat hij Stevaert niet kende als een verkrachter. 'Als het gebeurd is, is dat heel erg voor de vrouw en is het rampzalig dat er nooit een proces zal plaatsvinden. Dan bied ik mijn excuses aan.' Hij noemde verkrachting nog 'het ergste dat er bestaat' en benadrukte dat zijn bericht zeker geen visie van de universiteit vertegenwoordigt.

Door
VOOR ABONNEES