GAS-pv voor journalisten die verslag uitbrachten van Antwerpse manifestaties

Bron © BELGA

De Pegida-betoging van 2 maart in Antwerpen Foto: Sebastian Steveniers

Twee journalisten die onlangs verslag uitbrachten van verboden manifestaties in Antwerpen, riskeren daar nu een GAS-boete voor. De twee waren in het bezit van een perskaart en zouden die destijds ook getoond hebben aan de politie, maar die pakte hen desondanks toch (even) administratief op. De Vlaamse Vereniging van Journalisten (VVJ) hoopt dat de nu verstuurde GAS-pv’s slechts een administratieve vergissing zijn. ‘Indien niet, wordt het voor journalisten gewoon onmogelijk om hun werk te doen’, zegt nationaal VVJ-secretaris Pol Deltour.

De incidenten vonden plaats tijdens de verboden manifestaties van Pegida op 2 maart en Movement-X op 25 maart. Tijdens die eerste actie werd een journalist van Zoomin.tv opgepakt die een erkende VVJ-stagekaart had, in het tweede geval ging het om een journalist van Gazet Van Antwerpen die beschikt over een officiële VVJ-perskaart van beroepsjournalist. Die laatste dreigde zelfs even door agenten van de federale reserve afgevoerd te worden, tot hij herkend werd door enkele lokale Antwerpse inspecteurs.

‘Wij hebben twee weken geleden al protestbrieven gestuurd naar de minister van Binnenlandse Zaken en de leiding van de federale politie en de Antwerpse lokale politie’, zegt Deltour. ‘Dat de journalisten nu ook effectief een boete riskeren, is bijzonder pijnlijk.’

De GVA-journalist in kwestie, Sacha Van Wiele, zegt alvast zeker in verweer te zullen gaan tegen de boete. ‘Ik ga er ook mijn verslag van die avond en een kopie van mijn perskaart bijvoegen’, stelt hij. ‘Dat men toen in alle drukte en door stress een fout maakte, kan ik eventueel nog aannemen, al zou ook dat niet mogen. Maar in het GAS-pv staat nu zelfs bij ‘beroep’ dat ik journalist ben, en toch ging er blijkbaar nog steeds geen belletje rinkelen.’

Door