Vleteren zit plotsklaps zonder eigen pastoors

  • Deken Jos Gheysens (links) en pastoor Dominiek Moens (rechts) worden de nieuwe gezichten in de drie kerken van Vleteren.
Vleteren / Poperinge / Ieper -

Het bisdom plaatst pastoor Durnez over naar Hooglede en stuurt pastoor Baekelandt op rust. Twee priesters uit de pastorale eenheid van Poperinge nemen nu ook Vleteren voor hun rekening. Burgemeester Stephan Mourisse (LVP) is misnoegd.

Dirk Durnez (49), pastoor in Vleteren, wordt overgeplaatst naar de pastorale eenheid van Sleihage, De Geite, Gits en Hooglede. Hij volgt er ‘pedopriester’ Jeroen C. op. Pastoor Lieven Baekelandt (78) gaat op rust. Zo zit Vleteren plots zonder eigen priester.

Over enkele maanden worden de drie parochies van Vleteren samengevoegd met Sint-Bertinus (Poperinge), Onze-Lieve-Vrouwe (Poperinge) en Sint-Jan (Ieper). Deken Jos Gheysens en pastoor Dominiek Moens worden de nieuwe gezichten in de drie kerken van Vleteren.

Volgens Dirk Durnez kunnen de kleine parochies geen aanspraak meer maken op een eigen priester. ‘Twee priesters voor zes parochies moet lukken’, zegt hij. ‘Pastoor Igor De Bliquy heeft zelfs tien parochies in en rond Heuvelland. Als het druk is, kunnen enkele gepensioneerde priesters ingeschakeld worden. Op 21 juni word ik officieel aangesteld in Hooglede. Ik zal Vleteren missen, maar dit wordt een nieuw begin in vier parochies met meer dan 10.000 bewoners.’

Burgemeester Stephan Mourisse (LVP) is minder gelukkig met het vertrek van zijn priesters. ‘Het is bijzonder jammer en weinig respectvol van bisdom Brugge om pastoor Durnez en pastoor Baekelandt zomaar weg te nemen’, vindt hij. ‘Dit gebeurde zonder enig overleg. Pastoor Durnez was bijzonder geliefd in Vleteren. Onze gemeente staat de kerkbesturen bij met serieuze financiële inspanningen. We werken mee aan de restauratie van de kerken van Woesten en Westvleteren. Wat zijn we met gerestaureerde kerken als het bisdom onze priesters afneemt? We willen drie kerken behouden in functie van de wekelijkse mis, maar we hebben geen eigen pastoor. We stuurden al een brief naar het bisdom om ons ongenoegen te uiten.’

Pastoor Dominiek Moens bekijkt samen met deken Jos Gheysens welke vieringen ze nog kunnen doen. ‘We moeten hier en daar wat schuiven’, zegt hij. ‘We kunnen niet meer zoveel missen doen als vroeger.’

Door THIJS PATTYN