Zo wordt de Slag bij Waterloo herdacht

© REUTERS

Vijf dagen lang zal de tweehonderdste verjaardag van de Slag bij Waterloo herdacht worden. Vanaf woensdag 17 juni zullen de herdenkingsplechtigheden plaatsvinden, met als hoogtepunten de historische reconstructies van vrijdag 19 en zaterdag 20 juni.

nadb

Donderdag is het exact tweehonderd jaar geleden dat Napoleon definitief verslagen werd. Hoewel de Slag bij Waterloo vooral op 18 juni herdacht zal worden, zullen de herdenkingsplechtigheden vijf dagen lang plaatsvinden met spektakelshows en reconstructies.

Op woensdag 17 juni wordt de herdenking ingeluid met het bezoek van de Britse kroonprins Charles in Waterloo. Samen met zijn vrouw Camilla, de Belgische prinses Astrid en de nakomelingen van de geallieerde bevelhebber Wellington huldigt hij de gerestaureerde kasteelhoeve van Hougoumont in. De strijd om de boerderij was hevig: de Fransen probeerden de hele dag tevergeefs de boerderij over te nemen van de Engelsen. Er vielen daarbij 2.000 tot 2.500 doden. Vanaf 18 juni is de boerderij open voor publiek. Bezoekers kunnen er de geschiedenis van de boerderij gaan bekijken. ‘Verder worden woensdag de laatste voorbereidingen getroffen. De laatste re-enactors komen toe, de kampplaatsen worden opgesteld, enzovoort', klinkt het bij de communicatiedienst van Waterloo 2015.

Openingsspektakel

Donderdag 18 juni worden de kampplaatsen vanaf 9 uur voor het eerst opengesteld voor het grote publiek. De bezoekers komen er terecht bij de regimenten die wachten om ten strijde te trekken. ‘Het publiek krijgt er het dagelijkse leven van de mensen in die tijd te zien’, aldus de communicatiedienst. ‘De re-enactors bakken er brood, onderhouden hun wapens, verzorgen de gewonden, brengen een bezoekje aan de barbier... Ze slapen er zelfs gedurende de hele herdenkingsperiode op stro.’

Om 21 uur begint dan het grote openingsspektakel 'Inferno', waarvoor alle tickets intussen uitverkocht zijn. De show is van de hand van Luc Petit, onder meer bekend van de spektakelshows van Cirque du Soleil. ‘Inferno is een visuele en poëtische interpretatie van de Slag bij Waterloo. Door muziek, dans, vuurwerk en projecties zal het een groots spektakel worden.’

Reconstructies als hoogtepunt

Net zoals op donderdag zullen de kampplaatsen ook op vrijdag 19 juni te bezichtigen zijn. Het hoogtepunt van die dag is echter de eerste grote historische reconstructie: de aanval van het Franse leger. ‘Vanaf 20 uur beginnen meer dan 5.000 re-enactors van overal ter wereld aan de reconstructie’, klinkt het bij Waterloo 2015. ‘Net zoals de reconstructie van zaterdag zijn alle tickets uitverkocht. We verwachten elke dag zo’n 50.000 mensen. Mensen die geen ticket hebben, kunnen dus jammer genoeg niet meer binnen op de reconstructiesite. Het is wel mogelijk om de reconstructies via live streaming te volgen.’

Op zaterdag 20 juni wordt de tweede reconstructie gehouden: de tegenaanval van de geallieerden. Vanaf 20 uur concentreert de veldslag zich rond de kasteelhoeve van Hougoumont.

Bezienswaardigheden

Zondag 21 juni worden de herdenkingen in de voormiddag afgesloten met stoeten en animatie. ‘De meeste re-enactors vertrekken ook stilaan naar huis. Interessant gedurende de hele periode zijn ook de musea op de site. Zo is er het ‘Mémorial 1815’-museum, dat in mei vernieuwd is. Ook het Wellington Museum en het Laatste Hoofdkwartier van Napoleon zijn een bezoekje waard.’

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten