Caraïben overspoeld door zeewier: zon, zee, strand en de geur van rottende eieren

Bron © The Guardian

Foto: AP

De witte stranden van de Caraïben kleuren bruin door de invasie van sargassum-algen. De landen rond de Caraïbische zee vrezen voor inkomstenverlies tijdens het toeristische seizoen.

Het is crisis in de Caraïben, schrijft The Guardian : de stranden van Belize en Mexico, over de Dominicaanse Republiek tot aan Barbados en zelfs Trinidad en Tobago worden overspoeld door algen. Soms is de bruine laag zelfs tot 3 meter hoog. En het turquoise water ligt vol bruine matten. lijkt De boosdoener? Sargassum, een algensoort.

De landen rond de Caraïsche Zee spreken over een nationale ramp. De witte toeristenstranden zijn omgetoverd in een bruine brij die ruikt naar rotte eieren en zandvlooien aantrekt. En dat is een nadeel voor de op toerisme gebaseerde economieën in de regio. Zeker nu de toeristische topmaanden eraan komen.

‘We moeten dit regionaal aanpakken,’ zegt Christopher James van de Tobago Hotel en Toerisme Associatie aan ‘The Guardian’, ‘want dit afzichtelijk zeewier kan het imago van de Caraïben schaden.’ De vijftien lidstaten van de Carribean Community overwegen zelfs om een noodtop te organiseren over het algenprobleem.

Mexico schakelt alvast 4.600 arbeiders in om de stranden te poetsen. Een opruimoperatie die bijna 9,1 miljoen dollar (8,3 miljoen euro) kost.

Door opwarming van de oceanen?

Het is niet de eerste keer dat het Caraïbische gebied een explosie van algen meemaakt. Sinds 2011 komt het fenomeen voor, zeggen wetenschappers. En het zou wel eens elk jaar kunnen terugkeren, zegt Brian Lapointe van de Florida Atlantic University. Maar dit jaar zijn er zoveel algen, dat ze zelfs afdrijven naar de Sierra Leone en Ghana.

De oorzaak van die ongekende groei is niet volledig duidelijk. Sommigen wijten het aan de opwarming van de oceanen en veranderingen in de stromingen. Andere onderzoekers denken dat meer voedingsstoffen dichter bij land en het afvalwater uit riolen de algen aantrekken.

De algen zorgen niet alleen voor visuele en geurhinder. Vissen worden verstikt door de algen en jonge zeeschildpadjes kunnen niet meer weg van het strand. En bij het opruimen van de algen eroderen de stranden.

Door
AANGERADEN