Wetenschappers hebben nieuwe apensoort ontdekt, maar die wordt meteen al met uitsterven bedreigd

Bron © CNN

Foto: Nocturnal Primate Research Group

Diep in de jungle van Angola hebben wetenschappers een nieuw soort primaat ontdekt. Het dier is niet groter dan een eekhoorn en heeft een heel kenmerkend stemgeluid. Dat leidde uiteindelijk tot hun ontdekking. Maar de vreugde van de wetenschappers was van korte duur, want hun nieuwe diersoort is nu al met uitsterven bedreigd.

Het zijn wetenschappers van de Britse Oxford Brookes Universiteit die de nieuwe soort ontdekten. Het gaat om dwerggalago’s, een kleine primatensoort ter grootte van een eekhoorn. Vooral hun stemgeluid is erg karakteristiek. De aapjes communiceren met een reeks hoge tonen tsjirpende tonen om partners aan te trekken en rivalen weg te jagen.

De dieren zijn voornamelijk ’s nachts actief, dus gingen de wetenschappers gewapend met nachtkijkers, camera’s en audiorecorders op stap door het mistige woud van Kumbira in het noordwesten van Angola. “We volgden ze ’s nachts en telkens ze geluid maakten, namen we dat op”, vertelt Magdalena Svensson, een van de onderzoekers.

Wetenschappers hebben nieuwe apensoort ontdekt, maar die wordt meteen al met uitsterven bedreigd
Foto: Nocturnal Primate Research Group

“De dieren worden je gewend. Binnen het uur rennen ze niet meer van je weg. We gebruikten ook zaklampen met rood licht, wat hen niet stoort.” Als experten in dierengeluiden wisten de wetenschappers meteen dat ze met een unieke soort te maken hadden. “We hebben een grote geluidenbibliotheek, en zo kunnen we alles wat anders is, identificeren”, aldus professor Simon Bearder van Oxford Brookes.

Wetenschappers hebben nieuwe apensoort ontdekt, maar die wordt meteen al met uitsterven bedreigd
Foto: Nocturnal Primate Research Group

“Deze nieuwe galagosoort is een heel opwindende ontdekking”, aldus Russel Mittermeier van Conservation International. “Het is nog maar de vijfde nieuwe primatensoort op het Afrikaanse vasteland sinds 2000 en nog maar de tweede galagosoort.”

Hoe bijzonder de ontdekking ook is, de toestand van de jungle in Kumbira is erg precair. Houtkap en landbouw zorgen ervoor dat er alsmaar minder overblijft van de jungle, die een bijzondere biodiversiteit herbergt. Wetenschappers waren zo verbaast over de veelheid aan plantensoorten dat ze in het verleden al met aandrang vroegen dat het woud beschermd zou worden.

De wetenschappers konden 36 exemplaren terugvinden in het bos, op drie verschillende plaatsen. En hoewel de totale populatie nog onbekend is, willen ze de soort meteen op de lijst met bedreigde diersoorten zien verschijnen zodat die beschermd kan worden.

“Het is zorgwekkend dat een soort die we net ontdekt hebben, binnen een paar jaar alweer zou kunnen verdwijnen”, aldus Svensson. “Ze had volledig onopgemerkt kunnen verdwijnen.”

Wetenschappers hebben nieuwe apensoort ontdekt, maar die wordt meteen al met uitsterven bedreigd
Foto: Nocturnal Primate Research Group
Door nkdr