Alsof er nog niet genoeg waren: Wetenschappers ontdekken meer dan 50 nieuwe spinnensoorten

Bron © The Guardian - Australian Geographic

Onder de nieuwe soorten is ook een nieuw soort pauwspin. Foto: ISOPIX

In een gebied in het noorden van Australië dat nog nooit eerder door biologen onderzocht werd, vond een team van wetenschappers nu meer dan vijftig nieuwe soorten. Onder hen een spin die als paringsritueel een dansje uitvoert en een ter grootte van een soepbord.

Dr. Robert Raven was een van de vier arachnologen op de expeditie naar het noordelijk gelegen Cape York. Twee weken lang dwaalde de groep door open bossen en velden. Op een eerdere, nog noordelijker expeditie, kon Raven al 13 nieuwe soorten ontdekken. Dat hij er daar nog eens 50 bovenop zou doen, had hij niet verwacht.

“Onder een steen, in een stroompje waar zoet water door liep, vond ik soorten van zes verschillende ordes. Het was absoluut spectaculair om alle zes de soorten samen te zien”, aldus de man. De diversiteit aan spinnen in het gebied was niet te geloven, zo liet hij nog weten.

Raven ontdekte onder meer een nieuw soort tarantula die niet alleen kan zwemmen, maar ook voor langere periodes onder water kan blijven. De wetenschappers zijn momenteel druk bezig met de soort te bestuderen en haar DNA te analyseren.

Verder werd ook een spin ontdekt met borstelige pootjes, en eentje die moeiteloos glazen deuren kan beklimmen. Verder ook verschillende spinnetjes die mieren nabootsen, en de grootte hebben van een vingernagel, maar ook een nieuw soort jachtkrabspin die makkelijk de grootte van een soepbord haalt.

Alsof er nog niet genoeg waren: Wetenschappers ontdekken meer dan 50 nieuwe spinnensoorten
Ook een tarantula die moeiteloos enige tijd onder water kan vertoeven, behoorde tot de nieuwe ontdekkingen. Foto: AP

Ook dr. Barbara Baehr maakte deel uit van de expeditie. “Het is zo levendig, er zijn daar zoveel spinnen. Als je maar gewoon bladeren van de grond raapt, is het al te gek.”

De vrouw was vooral geïnteresseerd in een nieuw soort pauwspin, die zijn partners verleidt met een prachtige paringsdans. “Springende spinnen hebben mooi paringsgedrag, ze dansen voor hun vrouwtjes. Spinnen hebben ook een heel lieflijke kant, er is niet alleen de vreselijke, gevaarlijke kant.”

Op dit moment zijn er al 3.500 officieel bekende spinnensoorten in Australië, terwijl zo’n 7.000 tot 15.000 nog formeel geclassificeerd moeten worden.

Alsof er nog niet genoeg waren: Wetenschappers ontdekken meer dan 50 nieuwe spinnensoorten
De poten van de jachtkrabspin halen makkelijk een lengte tot 8 cm. Foto: ISOPIX
Door nkdr