Ironman Hawaï wordt afknapper voor Belgen, Duitser Lange wint in nieuw record

Foto: Getty Images for IRONMAN

Het WK Ironman triatlon is een afknapper geworden voor de Belgen. Frederik Van Lierde werd genekt door een fout van de organisatie en gaf op in het begin van de marathon. Bart Aernouts had geen topdag, maar knokte zich na een moedige inhaalrace toch nog naar een twaalfde plaats. De overwinning ging naar de Duitse outsider Patrick Lange, die een nieuw parcoursrecord neerzette. Zijn landgenoot en topfavoriet Jan Frodeno kreeg tijdens de marathon af te rekenen met een blessure. Bij de vrouwen maakte de ongenaakbare Zwitserse Daniela Ryf haar favorietenrol helemaal waar. Ze won voor de derde keer op een rij.

De 41e Ironman van Hawaï was zaterdagavond Belgische tijd met wisselend succes gestart voor de twee Belgische mannelijke pro’s. Frederik Van Lierde kwam met de ruime kopgroep uit het water na de 3,8 kilometer zwemmen en begon in een ideale positie aan de 180 kilometer fietsen. Bart Aernouts - sowieso geen topzwemmer - had zijn zwemstart compleet gemist en begon met een achterstand van acht minuten aan een schier onmogelijke inhaalrace. Zeker omdat een aantal van de dertig koplopers probeerden om de Duitse topfavoriet Jan Frodeno af te matten. Het fietstempo lag dan ook moordend hoog.

Ironman Hawaï wordt afknapper voor Belgen, Duitser Lange wint in nieuw record
Foto: Getty Images

Van Lierde voelde zich in zijn sas op de fiets en aan het keerpunt in Hawi halfweg het fietsparcours was de ex-winnaar bij de pinken toen de kopgroep gereduceerd werd tot dertien man. Maar toen Van Lierde in de bevoorradingszone een beetje later zijn “special needs bag” - een tas met drank en voeding die elke triatleet op voorhand klaarmaakt en aan de organisatie afgeeft - wou oppikken, bleek die niet klaar te liggen. Een stevige fout van de organisatie en Van Lierde zou minutenlang moeten wachten op zijn tas.

Ironman Hawaï wordt afknapper voor Belgen, Duitser Lange wint in nieuw record
Foto: David Pintens

Het bleek fataal voor Van Lierde, die deze zoveelste tegenslag op Hawaï in de voorbije jaren niet meer te bovenkwam. De West-Vlaming verloor steeds meer terrein op de favorieten. Hij begon nog wel als zestiende aan de marathon op bijna dertien minuten van de leiders, maar gaf even later gedesillusioneerd op (lees meer).

Bart Aernouts verging het ondertussen niet veel beter. Onze landgenoot moest in zijn eentje opboksen tegen een peloton van dertig hardrijders en zag vanuit de achtergrond lijdzaam toe hoe hij steeds meer achterstand opliep tegen zijn concurrenten voor de top-tien. Na de fietswissel bedroeg zijn achterstand op de koplopers meer dan twintig minuten.

Bij die koplopers zat ook nog Jan Frodeno. De winnaar van de laatste twee jaar startte pijlsnel als vierde aan de afsluitende marathon, maar verdween even later plots van de radar. Na meer dan een half uur onzekerheid bij media en publiek bleek de Duitse superman toch sterfelijk. Frodeno was geblesseerd en stond te voet. Toch wou hij als titelverdediger niet opgeven en legde hij de laatste veertig kilometer aan jogtempo af. Uiteindelijk zou Frodeno na 9:15:44 finishen, meer dan een uur trager dan vorig jaar.

Ironman Hawaï wordt afknapper voor Belgen, Duitser Lange wint in nieuw record
Foto: Getty Images for IRONMAN

Een gouden kans lonkte voor de belangrijkste uitdagers van Frodeno en de Ironman van Hawaï kreeg zijn spannendste finale in jaren. De Canadese ex-drugsverslaafde Lionel Sanders en de Duitse ex-winnaar Sebastian Kienle leken aanvankelijk over de beste kaarten te beschikken. Maar uit de achtergrond kwam de indrukwekkende Patrick Lange opzetten. De 31-jarige Duitser had zichzelf vorig jaar dankzij een parcoursrecord op de marathon nog naar een derde plaats gekatapulteerd, maar mocht omdat hij de schade beter had beperkt in het fietsen nu hoger mikken. Een ontketende Lange ging eerst op en over langenoot Kienle. En na 37 kilometer in de marathon liet Lange ook een zwalpende Sanders ter plaatse.

Lange kreeg nu helemaal vleugels en stormde op een roze wolk naar een nieuwe recordchrono in Hawaï. Met 8:01:40 was Lange meer dan twee minuten sneller dan de Australiër Craig Alexander in 2011 (8:03.56). En zo wint Duitsland na één keer Kienle (2014) en twee keer Frodeno met Lange voor het vierde jaar op een rij de Ironman van Hawaï. De laatste niet-Duitser die won was Frederik Van Lierde in 2013. Lionel Sanders legde beslag op de tweede plaats, de Brit David McNamee was Sebastian Kienle nog te snel af en pakte brons.

Bart Aernouts vond zoals gewoonlijk zijn tweede adem in de marathon en maakte maar liefst achttien plaatsen goed. Zo finishte onze landgenoot met de zesde beste marathontijd (2:52:58) van alle pro’s op de twaalfde plaats (8:24:53) in de eindstand . Verdienstelijk na een moedige inhaalrace, maar Aernouts was na zijn achtste (2x) en tiende plaats in de voorbije vier jaren naar Hawaï gekomen om hoger te mikken. Hij sprong achteraf dan ook geen gat in de lucht voor onze camera (zie video hieronder).

Bij de vrouwen had tweevoudig winnares en titelverdedigster Daniela Ryf naar eigen zeggen “een slechte dag”. Dat zorgde ervoor dat ze op de fiets lange tijd moest achtervolgen op koploopsters Lauren Brandon en Lauren Brandon. Maar eenmaal Ryf de twee te grazen nam bij de start van de marathon, stond er zoals vanouds geen maat op de allicht beste triatlete ooit. Aan de meet hield ze bijna negen minuten voorsprong over op de Britse Lucy Charles. Met drie overwinningen op een rij in Hawaï komt Ryf definitief in de galerij de groten. De Belgische Alexandra Tondeur stelde teleur met een 27e plaats. De 30-jarige Waalse was bijna een uur en een kwartier trager dan Ryf.

Ironman Hawaï wordt afknapper voor Belgen, Duitser Lange wint in nieuw record
Foto: Getty Images for IRONMAN

Herbeleef de Ironman van Hawaï hier fase per fase.

Top-vijftien bij de mannen

1 8:01:40 Patrick Lange

2 8:04:07 2:27 Lionel Sanders

3 8:07:11 5:31 David McNamee

4 8:09:59 8:19 Sebastian Kienle

5 8:11:24 9:44 James Cunnama

6 8:13:06 11:27 Terenzo Bozzone

7 8:14:43 13:04 Andy Potts

8 8:18:21 16:42 Patrik Nilsson

9 8:19:26 17:46 Ben Hoffman

10 8:22:24 20:44 Boris Stein

11 8:24:53 23:14 Ivan Rana

12 8:26:28 24:49 Bart Aernouts

13 8:27:24 25:45 Thiago Vinhal

14 8:27:26 25:46 Igor Amorelli

15 8:28:05 26:26 Tim Van Berkel

Top-tien vrouwen

1 8:50:47 Daniela Ryf

2 8:59:38 8:51 Lucy Charles

3 9:01:38 10:51 Sarah Crowley

4 9:02:29 11:42 Heather Jackson

5 9:04:40 13:53 Kaisa Sali

6 9:16:00 25:14 Susie Cheetham

7 9:19:49 29:02 Carrie Lester

8 9:20:31 29:45 Liz Lyles

9 9:20:58 30:11 Annabel Luxford

10 9:21:08 30:22 Jocelyn McCauley

Door Maarten Delvaux in Kona, Hawaï
  • Meest recent