Elise Mertens is niet bang van extra druk en mikt na succes Down Under hoger dan plaatsje in top 20 van de wereld

Bron © BELGA

Foto: Photo News

Elise Mertens (WTA-37) verlaat na twee uitstekende weken het Australian Open met opgeheven hoofd en een plaats in de top 20 op de WTA-ranking. De Limburgse was donderdag in de halve finales niet opgewassen tegen de Deense Caroline Wozniacki (WTA-2), maar speelde een uitstekend toernooi. “Voor mij zal er niet veel veranderen”, zei Mertens, die vrijdag terugvliegt naar België.

Mertens neemt bij haar terugkeer enkele dagen rust. “Het zal me deugd doen om mijn tennisraket even niet aan te raken. Ik ben toch een beetje uitgeput”, gaf de 22-jarige Hamontse toe. “De grootste les die ik op dit toernooi geleerd heb? In tennis kan alles! Mentale weerbaarheid en vertrouwen zijn ontzettend belangrijk. In de tweede ronde stond ik in de eerste set 5-0 achter (tegen de Australische Daria Gavrilova (WTA-23)), maar ik ben blijven vechten en won de set zelfs nog. Dankzij mijn mentale kracht ben ik zo ver geraakt.”

“Er zal meer van mij verwacht worden”

Mertens zal maandag, wanneer de nieuwe wereldranglijst bekendgemaakt wordt, op de twintigste plaats staan van de WTA-ranking. Dat opent nieuwe deuren. “In sommige toernooien zal ik reekshoofd zijn, dat is leuk. In de lotingen zal ik wellicht ook een betere uitgangspositie hebben, als alles goed gaat zelfs al op Roland-Garros”, weet Mertens. “Andere spelers zullen voortaan anders naar mij kijken. Er zal meer van mij verwacht worden, maar tot dusver ging ik altijd goed met de druk om. Dat bewees ik ook door mijn titel met succes te verdedigen in Hobart.”

“Ja, ik sta binnenkort ook in de top 20. Dat is een droom die uitkomt, maar het was geen doel op zich. Mijn ambities liggen hoger.”

  • Meest recent