Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met "middeleeuwse" behandeling nadat hij zware crash overleeft

Tim Don (39), de Britse Ironman wereldrecordhouder en drievoudig Olympiër, brak in oktober vorig jaar zijn nek drie dagen voor het WK Ironman in Kona, Hawaï. Hij besloot er alles aan te doen om zo snel mogelijk zijn comeback te maken, en dus ging hij voor de vervelende halo (zie foto) in plaats van een operatie of een gewone nekbrace. Emmy Award-winnaar Andrew Hilton maakte een documentaire over de revalidatie.

Al van bij het begin wordt het duidelijk dat ‘The Don’ fanatiek bezig is met de sport. “Dat is wat ik doe. Elke dag, 7 dagen per week, 12 maanden per jaar, sinds 1997. Tot zeer recent”, zo zegt hij in het begin van de documentaire. Zijn halo is dan al duidelijk zichtbaar.

Voor wie niet weet wat een Ironman inhoudt: eerst moeten de deelnemers 3,86 kilometer zwemmen, gevolgd door een parcours van 180,2 kilometer wielrennen, om te eindigen met een marathon (42,2 kilometer hardlopen). Geen sport voor dummies, dus.

Het orgelpunt van Don’s carrière moest het WK Ironman in Kona worden. Hij had een zeer goed jaar achter de rug, voelde zich sterk en had dat jaar het wereldrecord gebroken met vier minuten verschil. Drie dagen voor het WK, echter, sloeg het noodlot toe. Hij werd aangereden door een wagen, en het was direct duidelijk dat het ernstig was. Hij werd met spoed overgebracht naar het ziekenhuis, waar werd vastgesteld dat zijn nek gebroken was. Gelukkig kon hij er zelf nog mee lachen: “Ik ga voor een nieuwe aero-look”, zei hij in een filmpje, wijzend naar zijn nekbrace.

Halo boven alles

Na beraad besloot hij om voor een halo te gaan. Een halo is een “externe constructie van hoofd tot romp om de halswervels te fixeren”, zo staat er te lezen op de website van het UZ Leuven. "Het is een soort middeleeuws marteltuig aangezien er titanen pinnen rechtstreeks verbonden worden met de schedel", leggen ze het in de documentaire uit. “Ze zeiden dat de halo maar drie maanden op moest”, zegt Don. “Ze maken vier gaten in je hoofd, en je kan je nek totaal niet meer bewegen. Het is de meest pijnlijke optie, maar wel de beste om mij terug in actie te krijgen op vol vermogen.”

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

“Twee weken lang kon hij helemaal niets zelf doen”, zegt zijn vrouw Kelly. “Hij kon niets oppakken, hij kon zichzelf niet wassen, en ik moest de schroeven meermaals per dag schoonmaken.”

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Een paar weken na de bevestiging van de halo zat de onvermoeibare atleet echter alweer te fitnessen. “Ik denk niet dat hij iets mag oppakken dat zwaarder is dan een paar kilogram”, zegt Kelly nog, maar in het volgende beeld zien we Don al een zwaargewicht optillen.

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Nadat de halo er eindelijk mocht, trainde hij nóg harder dan ervoor, maar nog steeds “maar” 15 uur per week terwijl de andere atleten het dubbele deden. Ook zwom hij met een snorkel omdat hij zijn hoofd nog niet ver genoeg kon draaien om adem te kunnen halen. “Je nek breken is nogal een klap”, zegt hij nog.

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Tegen alle verwachtingen in liep Don de populaire Boston Marathon op 16 april dit jaar en haalde een tijd van 2 uur, 49 minuten en 42 seconden. Een geweldige prestatie aangezien hij een half jaar eerder nog zijn nek brak en drie maanden daarna pas terug zonder halo kon trainen.

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Miraculeuze comeback: toptriatleet gaat tot het uiterste met

Wat een comeback. Wat een atleet.

De volledige documentaire kan je hier bekijken:

Door Jarni Van Waesberge
  • Meest recent