Tot ziens, draak. Vuurspuwende publiekslieveling van Gentse Feesten wordt opgeborgen

Gent - Duizenden keren moet hij gefotografeerd zijn de voorbije tien dagen, vanuit alle mogelijke hoeken: de vuurspuwende draak van het Gentse belfort. Elke avond van de Gentse Feesten loste hij een paar lange vuurstoten. Eventjes, geruisloos. Maar duizenden blikken gingen omhoog. Het gejuich steeg op van de Gentse pleinen bij elke vlam. Het was 199 jaar geleden dat deze oude Gentse traditie nog eens tot leven werd gebracht. Het was een instant succes. De vuurspuwende draak werd al snel de publiekslieveling van de 175ste Gentse Feesten. Zondag 22 juli om klokslag middernacht zette hij voorlopig de laatste keer de Gentse hemel in vuur en vlam, met een extra lange stoot van wel zeven seconden. Volgende week wordt de constructie gedemonteerd. De op maat gemaakt installatie (kostprijs 50.000 euro) is eigendom van de Stad Gent, maar die wil de draak houden voor speciale gelegenheden. Wanneer en of de draak ooit terugkeert, is nog niet beslist. Wordt het een vaste traditie op de Gentse Feesten? We wachten af. Tot die tijd: tot ziens, draak. U was geweldig.
Door Bert Staes