Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee

Abonnee worden? Kies je leesformule

Het einde is in zicht, maar de bevolking gelooft het niet. Hun grootste gevecht is er één om brood

De 100 laatste dagen van WOI, deel 1

Het einde is in zicht, maar de bevolking gelooft het niet. Hun grootste gevecht is er één om brood

Duitse soldaten op voedselronde aan het West-Vlaamse front. Foto: belga

Exact vier jaar nadat de Duitsers België zijn binnengevallen, zit de oorlog nog steeds vast aan het Westfront. Na honderd dagen was de Groote Oorlog uitgemond in een stellingenoorlog. De moordende massale offensieven in al die jaren hadden niet voor een doorbraak gezorgd, zelfs niet voor echte terreinwinst. Een laatste grote aanval van het Duitse Rijk is eind juli in Frankrijk tot staan gebracht. Het einde is echt in zicht. Alleen durft de bevolking het niet – opnieuw – geloven. En is men vooral bezig met overleven in een uitgehongerd en kaalgeplukt land.

“5e Oorlogsjaar. 4 oogst 1918. Zondag. Patatten 1,10 fr. de kgr, Vleesch 23 fr. de kgr.”, noteert Raphaël Waterschoot uit Sint-Niklaas in zijn dagboek. Hij houdt al heel de oorlog punctueel de prijsstijgingen ...