Eén van de zeldzaamste vissoorten ter wereld bedreigd door … olieboringen

Foto: blg

Ze zijn ouder dan dinosaurussen en behoren tot de zeldzaamste vissoorten ter wereld. De coelacant (see-la-kant) heeft zijn naam van ‘levend fossiel’ niet gestolen, maar door proefboringen voor de kust van Zuid-Afrika dreigt een van de allerlaatste populaties verloren te gaan.

Het was precies daar dat de coelacant in 1938 werd ontdekt. Tot dan dachten paleontologen dat de vis al ruim 60 miljoen jaar was uitgestorven.

Vandaag leiden kleine populaties een verborgen bestaan in zee­grotten aan de Oost-Afrikaanse kust en bij ­Indonesië. De vis weegt evenveel als een gemiddelde man, is blauwkleurig en heeft kenmerkende vinnen. In 2000 werd een nieuwe groep ontdekt in het oosten van Zuid-Afrika. Een veertigtal kilometer verderop wil het Italiaanse Eni nu boren naar olie. Volgens het energiebedrijf is dat ver genoeg, maar natuurbeschermers vrezen dat zelfs het kleinste olielek dramatische gevolgen kan hebben voor de coelacant.

Door agg