Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”

Bron © CNN, NY Times

De bombrieven waren bedoeld voor Debbie Wasserman Schultz, Hillary Clinton, George Soros, Barack Obama, Eric Holder, Maxine Waters, Andrew Cuomo en John Brennan Foto: Reuters

De voorbije dagen hebben onder anderen ex-president Barack Obama, de voormalige presidentskandidate Hillary Clinton en miljardair George Soros een bompakket ontvangen. Ook bij CNN en verschillende andere leden van de Democratische partij werden verdachte pakjes onderschept. President Trump is “zeer kwaad” en veroordeelde de gebeurtenissen. Tegelijkertijd wees hij ook met een beschuldigende vinger richting media.

GEORGE SOROS. Het begon allemaal maandag. Toen werd een eerste pakket ontdekt bij George Soros. De Amerikaans-Hongaarse miljardair is uitgesproken Democraat, een groot tegenstander van president Trump en vaak ook het doelwit van rechts-populistische groepen. Omgekeerd uitte ook Trump kritiek op Soros. Zo beschuldigde Trump de miljardair ervan dat die de vrouw heeft betaald die een Republikeinse senator in een lift in het nauw dreef om zo de benoeming van Brett Kavanaugh aan het Hooggerechtshof tegen te houden.

De huishoudster van Soros had het pakket geopend en de politie verwittigd. Het bleek om een pijpbom te gaan: een metalen buis die gevuld was met explosief materiaal en aan beide kanten was dichtgemaakt.

Soros reageerde een dag later bijzonder kwaad. Hij had het over de “haatdragende retoriek in de Amerikaanse politiek”: “In dit klimaat van angst, leugens en groeiend autoritarisme is het genoeg om je mening te uiten om met de dood bedreigd te worden”, zo zei hij.

(lees verder onder de foto)

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Onder anderen Obama, Clinton en Soros kregen een bompakket. Foto: AFP

HILLARY CLINTON. Woensdag bleek dat er ook een pakket met explosieven naar het huis van Bill en Hillary Clinton in Chappaqua (in de staat New York) was gestuurd. Dat pak werd dinsdagavond onderschept. Omdat al de post van de Clintons op voorhand gecontroleerd wordt, kwam de bombrief dus niet in handen van Bill of Hillary Clinton zelf terecht. Ook in dat pakket zat een pijpbom. Hillary Clinton liet woensdag nog weten dat zij en haar gezin het goed maken.

Bill Clinton is voormalig president van de VS. Hij bekleedde dat ambt in de jaren 90. Hillary Clinton was voormalig minister van Buitenlandse Zaken ten tijde van president Barack Obama, was Democratisch senator en is vooral ook groot tegenstander van huidig president Donald Trump. Bij de presidentsverkiezingen van 2016 was zij de rechtstreekse tegenstander van Trump.

(lees verder onder de foto)

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Politie bij de woning van de Clintons Foto: EPA-EFE

BARACK OBAMA. Niet lang nadat het nieuws over het bompakket bij de Clintons bekend raakte, werd duidelijk dat ook voormalig president Barack Obama een van de bestemmelingen van de bompakketten was. Net als bij Soros en Clinton ging het om een pijpbom. Die bleek opgestuurd naar het kantoor van Obama in Washington DC, maar het pakket kon worden onderschept. “De pakketten werden bij screeningsprocedures van de post onmiddellijk als mogelijk explosief geïdentificeerd en werden op gepaste wijze behandeld”, aldus een mededeling van de Secret Service, de Amerikaanse inlichtingendienst. “De beschermde personen hebben de pakketten niet ontvangen en hebben nooit het risico gelopen om ze te ontvangen.”

CNN. Op hetzelfde moment ging er een alarm af in de gebouwen van nieuwszender CNN in New York. De kantoren werden ontruimd. Ook daar was een verdacht pakket toegekomen. De geadresseerde: John Brennan. De voormalige directeur van de CIA is regelmatig te gast in de programma’s van CNN en is uitgesproken tegenstander van president Trump. Daar kwam niet alleen een pijpbom toe, maar ook een enveloppe met wit poeder.

(lees verder onder de foto’s)

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Het pakket dat bij CNN werd afgeleverd Foto: Reuters
Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Explosievenhonden worden ingezet om voertuigen te controleren nadat het gebouw van CNN werd ontruimd Foto: AFP

ANDREW CUOMO. De gouverneur van de staat New York, ook een Democraat, kreeg op zijn kantoor in New York eveneens een verdacht pakket toegestuurd. Na onderzoek bleek de inhoud onschadelijk te zijn. Cuomo heeft het over ‘terreur’: “Het was een terreuraanval. Wat was de bedoeling? Angst zaaien. Als hen dat lukt, winnen ze. Maar dit is niet de eerste keer dat we zoiets meemaken. We weigeren te worden geïntimideerd.” UPDATE: het pakje dat aangetroffen werd bij Cuomo bleek uiteindelijk onschuldig en niks te maken te hebben met de andere bompakketten. 

ERIC HOLDER/DEBBIE WASSERMAN SCHULZ. De politie in Florida onderzoekt intussen een verdacht pakketje dat verzonden werd naar het kantoor van Congreslid Debbie Wasserman Schultz in de plaats Sunrise. Een explosieveneenheid en de brandweer waren ter plaatse gekomen en medewerkers werden uit het gebouw geëvacueerd. Wasserman Schultz is eveneens lid van de Democratische partij en bondgenoot van Hillary Clinton. Het pakket bleek echter aanvankelijk niet voor haar bedoeld te zijn. Het was geadresseerd aan voormalig minister van Justitie (onder Obama) Eric Holder. Het adres was echter foutief, waarna het werd teruggezonden naar het retouradres op de enveloppe: het kantoor van Wasserman Schultz. Hetzelfde retouradres stond overigens op het pakket dat naar CNN werd gestuurd en andere pakketjes.

(lees verder onder de foto)

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”

MAXINE WATERS. Ook op Capitol Hill, een wijk in Washington waar veel politici wonen, is een verdacht pakket gevonden in een sorteerbedrijf van de post. Het pakket was geadresseerd aan Maxine Waters, lid van het Huis van Afgevaardigden. Ook zij is Democrate en is een fervent tegenstander van Trump. Ze gaf onder andere heel wat kritiek op het migratiebeleid van de president, waarna ze zelf stevig op de korrel werd genomen door de Republikeinen.

Dat pakket kon worden onderschept bij een routinecontrole van de post bestemd voor Congresleden. Daarna werd ook nog een tweede pakket gevonden dat voor Waters bestemd was.

JOE BIDEN. Volgens CNN, dat politiebronnen citeert, wordt nog gezocht naar een pakket dat naar voormalig vicepresident Joe Biden werd verstuurd, maar naar de afzender zou zijn teruggestuurd. Dat pakket zou gelijkenissen vertoond hebben met de bompakketten. Hij kreeg ook nog een twewede pakket. 

(lees verder onder de foto)

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”

De FBI, die een onderzoek voert, gaat ervan uit dat de incidenten gerelateerd zijn. De gevonden pakketjes vertonen opvallende gelijkenissen: ze werden in een geelbruine envelop verstuurd, met daarop zes postzegels en als afzender ‘DEBBIE WASSERMAN SHULTZ’, en bevatten allemaal “mogelijk vernietigende tuigen”. Volgens FBI-agent Bryan Paarmann waren de pijpbommen wel degelijk gevaarlijk. Ze zouden zwavel bevatten en onstabiel zijn: ze konden gemakkelijk effectief ontploft zijn.

De FBI waarschuwt dat mogelijk nog pakketten met explosieven onderweg zijn en vraagt iedereen waakzaam te zijn. “Raak geen verdachte of onbekende pakketjes aan en verplaats ze niet.”

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”

President Trump veroordeelde de gebeurtenissen. “We zijn extreem boos, bedroefd en ongelukkig voor wat we gezien hebben. En we zullen dit tot op de bodem uitzoeken”, verklaarde hij tijdens een korte toespraak in Het Witte Huis. De onderzoekers zullen kosten noch moeite sparen om uit te zoeken wie verantwoordelijk is, klonk het.

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Donald Trump

Trump riep de Amerikanen ook op tot eenheid. “Op momenten als deze moeten we ons verenigen. We moeten samenkomen en een duidelijke, sterke en niet mis te verstane boodschap uitzenden om dergelijke daden te veroordelen”, zei Trump. “De veiligheid van het Amerikaanse volk heeft mijn hoogste en absolute prioriteit.”

Trump vraagt media vijandigheden te stoppen

Trump wees echter ook de media met de vinger. Hij riep die woensdagavond op om “de vijandigheden te staken”.

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Melania Trump

“Iedere daad van of dreiging met politiek geweld is een aanval op onze democratie zelf”, zei hij. Maar daar voegde hij vervolgens aan toe dat “de media een hoffelijke toon zouden moeten aanhouden en de eindeloze vijandigheden zouden moeten stopzetten”.

Ook Melania reageert

Eerder had ook al First Lady Melania Trump het versturen van bompakketten veroordeeld. “We kunnen deze laffe aanvallen niet aanvaarden. En ik veroordeel ten strengste iedereen die kiest voor geweld”, zo deelde ze mee.

“Deze terreurdaden zijn verachtelijk”

Het Witte Huis reageerde via woordvoerder Sarah Sanders. “We veroordelen de pogingen tot gewelddadige aanvallen tegen president Obama, president Clinton, minister Clinton en andere publieke figuren. Deze terreurdaden zijn verachtelijk. (...) De Amerikaanse Geheime Dienst en andere handhavers van de wet voeren een onderzoek en zullen gepaste maatregelen nemen om de personen te beschermen tegen deze lafaards.”

Ook vicepresident Mike Pence veroordeelde de poging tot aanslag: “De verantwoordelijken zullen hun straf niet ontlopen”, liet hij weten op Twitter.

Kritiek op eerdere uitspraken Trump

Volgens de Democratische leiders in het Amerikaanse Congres klinkt de oproep tot eenheid van Trump “hol zolang hij niet terugkomt op zijn verklaringen waarin hij geweld goedpraat”. Dat schrijven Chuck Schumer en Nancy Pelosi, respectievelijk de fractieleider in de Senaat en in het Huis van Afgevaardigden, in een persbericht woensdag.

“Herhaaldelijk praat de president fysiek geweld goed en verdeelt hij de Amerikanen met zijn woorden en daden”, zeggen ze. Concreet nemen de Congresleden het Trump kwalijk “dat hij zijn steun uitsprak voor de verkozene die een journalist op de grond gooide, voor neonazi’s die een jonge vrouw doodden in Charlottesville, voor zijn aanhangers die tijdens meetings geweld gebruiken tegen manifestanten, en voor dictators in de hele wereld die hun eigen burgers doden”.

Tot slot merken Schumer en Pelosi op dat de president van de Verenigde Staten “de vrije pers de vijand van het volk noemt”.

Bompakketten voor tegenstanders en critici van Trump: “Ze konden makkelijk effectief ontploft zijn”
Jeff Flake Foto: AP

Zelfs de partijgenoot van Trump, Republikeins senator Jeff Flake zei aan CNN: “Wat de president zegt, is van belang en als hij een meer beschaafde toon zou gebruiken, zou dat een verschil maken. De president zou niet naar de pers moeten verwijzen als de vijanden van het volk. We moeten allemaal letten op de retoriek die we gebruiken.”

Ook de directeur van CNN, Jeff Zucker, verklaarde: “Er is een totaal en compleet gebrek aan begrip in het Witte Huis over hoe serieus hun voortdurende aanvallen op de media zijn. De president, en zeker de woordvoerster van het Witte Huis, zouden moeten begrijpen dat woorden van belang zijn. Tot nu toe hebben ze daar geen inzicht in getoond.”

Door lbo