Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen

Bron © The Sun

Foto: AFP

Nooit eerder werd zo’n grote opgraving georganiseerd in het Verenigd Koninkrijk dan degene die nu plaatsvindt in hartje Londen. In de omgeving van treinstation Euston moeten 60.000 skeletten opgegraven worden. Die liggen daar al begraven sinds 1790 maar moeten nu plaats ruimen voor een uitbreiding van het treinstation.

Een nieuw treinspoor tussen Londen en Birmingham moet reizigers straks sneller dan ooit tussen de twee steden vervoeren. Dat kan echter niet zonder de nodige uitbreiding van het station Euston, en laat die uitbreiding nu net enkel nog mogelijk zijn op St. James Gardens, een oude begraafplaats.

Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP

Tussen 1790 en 1853 werd de begraafplaats actief gebruikt, en in die jaren zou ze gevuld zijn met meer dan 60.000 graven. De plannen voor de opgraving stootten dan ook op hevig protest, maar er was geen andere optie en nu zijn de graafwerken volop bezig.

Met machines werd de aarde afgeschraapt tot de eerste kisten opdoken, van daar hebben de archeologen het graven overgenomen. Met de hand, en met alle nodige eerbied en zorg. Samen met de Church of England en de lokale parochie werden er plannen gemaakt om de skeletten een geschikte plaats voor herbegraving te geven.

Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP

Niet alleen St. James Park belooft een heel werk te worden voor de archeologen, want ook buiten Londen liggen er enkele archeologische sites op de toekomstige spoorlijn. Meer dan duizend archeologen werden ingezet voor deze grootste opgraving ooit, en ze zullen op meer dan 60 verschillende sites onderzoek verrichten. Op dit moment werden al werktuigen uit het Stenen Tijdperk gevonden, middeleeuwse potten en Victoriaanse tijdscapsules.

Onder de andere archeologische sites bevinden zich ook een prehistorische jager-verzamelaarssite net buiten Londen, een Romeins dorp in Fleet Marston en een 1.000 jaar oude - verwoeste - kerk en begraafplaats in Buckinghamshire.

Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Grootste opgraving ooit in Verenigd Koninkrijk moet 60.000 skeletten uit de grond halen
Foto: AFP
Door nkdr