Oud-presidenten rouwen: “Amerika verliest een echte patriot”

© AFP

Het overlijden van de voormalige president George H.W. Bush wordt op verslagenheid onthaald. In de reacties van zijn opvolgers wordt vooral herinnerd aan zijn verbindende rol bij het beëindigen van de Koude Oorlog.

wle, mtm

LEES OOK. Voormalig Amerikaans president George H. W. Bush overlijdt acht maanden na echtgenote Barbara

Trump prijst Bush omdat die “generaties Amerikanen” heeft geïnspireerd en voor “de lat altijd hoger heeft gelegd”. “Zijn voorbeeld blijft voortleven, en zal ook in de toekomst Amerikanen aanzetten zich in te zetten voor een groter doel”.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De vorige president, Barack Obama, looft Bush als “een nederige dienaar” van de VS. Na het oplijsten van de verdiensten van de voormalige president concludeert hij dat we misschien niemand het werk van Bush kan evenaren, “maar hij zou willen dat we het allemaal proberen”.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

George W Bush, zoon van George WH en president van 2001 tot 2009, beperkt zich voorlopig via zijn woordvoerder tot het overlijdensbericht van de familie. Hij heeft het begrijpelijkerwijze over het persoonlijk verlies: “Hij was de beste vader die iemand zich kan voorstellen”.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Bill Clinton, die in 1992 de verkiezingen won van Bush, haalt goede herinneringen op aan de man die uiteindelijk zijn vriend werd. Bush zorgde er volgens hem voor dat de wereld na de koude oorlog meer vrede en vrijheid kende. Clinton wijst ook op zijn inzet voor het zoeken van middelen voor slachtoffers van de orkaan Katrina en de tsunami die Azië trof.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Acteur en voormalig gouverneur van Californië Arnold Schwarzenegger stelt dat hij Bush als zijn “mentor” ziet. “Hij heeft me veel geleerd, maar vooral de kracht van een hoger doel dienen.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Ook Bush' toenmalige vicepresident Dan Quayle luidde reeds de loftrompet en noemt zijn toenmalige baas een rolmodel. "De wereld rouwt om het verlies van een grote Amerikaan, maar viert ook een goed geleid leven", citeert de krant USA Today hem.

Gorbatsjov eert "echt partnerschap" aan einde Koude Oorlog

Ook de laatste leider van de Sovjetunie, Michail Gorbatsjov, brengt zaterdag hulde aan Bush. De twee stonden elk aan het hoofd van hun kamp in de toenmalige wereldorde: Bush was president toen de USSR implodeerde. Gorbatsjov erkent zijn rol bij het einde de Koude Oorlog en spreekt van een "echt partnerschap".

De 87-jarige Gorbatsjov maakt zijn condoleances over aan de familie van Bush sr., die vrijdag op 94-jarige leeftijd stierf. Op de top van Malta, eind 1989 slechts enkel weken voor de val van de Muur, hadden de twee nog het einde van de Koude Oorlog verklaard. Bush steunde er de perestrojka, de hervormingskoers van Gorbatsjov. "Vele herinneringen zijn verbonden aan de man. We hebben het geluk gehad samen te kunnen werken in een tijdperk van enorme veranderingen", citeert het officiële Russische persbureau Interfax Gorbatsjov. In die periode moesten ze elk "enorme verantwoordelijkheden opnemen". "Dat leidde tot het einde van de Koude Oorlog en de bewapeningswedloop."

Gorbatsjov bestempelt hun samenwerking als een "echt partnerschap" en eert de bijdrage van Bush sr. "aan die historische verwezenlijking". Bush en Gorbatsjov ondertekenden later in 1991 het Start I-verdrag voor de vermindering van het aantal kernwapens.

"Protoype van politicus die kon strijden zonder te slaan"

Ook vanuit ons land wordt er gereageerd op het overlijden van de voormalige president. Voor oud-politicus Mark Eyskens was Bush "het prototype van de politicus die kon strijden zonder te slaan". Eyskens was minister van Buitenlandse Zaken van juni 1989 tot maart 1992, een periode die deels overlapt met Bush' enige ambtstermijn als Amerikaans president. Toch heeft Bush absoluut zijn stempel gedrukt, meent Eyskens. De CD&V'er verwijst natuurlijk naar de Golfoorlog, maar ook naar de rol die hij speelde bij de val van het communisme.

Eyskens ontmoette Bush een drietal keer, en omschrijft hem als een "zeer indrukwekkende man, die blijk gaf van zowel redelijkheid als doortastendheid". Anders dan zijn zoon was Bush sr. een "redelijke republikein", aldus Eyskens, die Bush jr. "meer een kefhond" noemt. "De oudere Bush was voorstander van het zogenaamde bipartisanship, die echter na vier jaar gevloerd werd door Bill Clinton. Bush was wat strenger, afstandelijker dan zijn opvolger, maar zeker vandaag is hij als politicus een voorbeeld."

De oud-president heeft een "enorme verdienste" gehad in de val van het communisme, en de hereniging van de twee Duitslanden die daarop volgde. "Het is een mirakel van de geschiedenis geweest dat de Koude Oorlog uiteindelijk zonder veel bloedvergieten afgelopen is, en dat is mee te danken aan de vertrouwenssfeer die Bush had gecreëerd. Want er waren precedenten voor wat zich in 1989 in Oost-Duitsland afspeelde: in Boedapest, in 1956, en in Praag, in 1968, werden de Russische tanks gestuurd. Gorbatsjov heeft dat in 1989 niet gedaan. En dat is mee de grote historische erfenis van Bush. Daarnaast is hij het ook geweest die Gorbatsjov kon overtuigen van de hereniging van Duitsland, en het NAVO-lidmaatschap van het herenigde Duitsland."

"Nuttige dictator"

Bush' presidentschap wordt vaak vereenzelvigd met de Golfoorlog die hij in 1991 opstartte, nadat Sadam Hoessein Koeweit was binnengevallen. Ook Eyskens beklemtoont de rol van Bush in die oorlog, en brengt in herinnering dat hij het was die generaal Norman Schwarzkopf op een vijftigtal kilometer van Bagdad tot staan bracht. "In plaats van Bagdad te veroveren, zei Bush dat het genoeg geweest was: hij had Saddam Hoessein militair ontmand, maar wilde hem houden als nuttige dictator die de eenheid in het verdeelde Irak kon bewaren. Schwarzkopf heeft me nog gezegd dat hij pas later begreep dat Bush daarmee gelijk had."

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten