Niki Terpstra wil geen Flandrien zijn: “Daarvoor ben ik te ijdel, noem me maar Hollandse Leeuw van Vlaanderen’’

© BELGA

Opvallend: de winnaar van de Ronde van Vlaanderen en Recordbank E3 Harelbeke voelt zich geen Flandrien. Niki Terpstra wil liever ook niet als Flandrien worden aangesproken. “Daarvoor ben ik te ijdel, doe dan maar de Hollandse Leeuw van Vlaanderen’’, zegt de Nederlander in een interview met het Nederlandse Algemeen Dagblad.

gfr

Niki Terpstra (34) reed met Quick-Step een geweldig voorjaar, met de zege in de Ronde als kers op de taart. In Vlaanderen krijg je dan meteen de prestigieuze geuzennaam “Flandrien”. Toch wil hij zo niet genoemd worden. “Nou, dat vind ik meer een term voor lelijke renners. Daarvoor ben ik te ijdel”, klinkt het. Doe dan maar de Hollandse Leeuw van Vlaanderen.”

Vanaf volgend jaar zal het echter niet meer bij de indrukwekkende blauwe garde van Patrick Lefevere zijn, want de Hollander koos voor het Franse Direct Energie. Volgens Terpstra ging hij weg om het geld, maar niet alleen om het geld.

“Natuurlijk heb ik een heel goed aanbod gehad bij Direct Energie. Maar ik ben ook gaan zitten met Ramona (zijn echtgenote). Wat als ik weer een jaar bij Quick-Step zou gaan rijden? Waar zou dan de uitdaging liggen? Dan zou het weer een beetje meer van hetzelfde zijn.’’

Frans leren in de auto

Direct Energie is een Frans team, en dat betekent dus ook Frans studeren voor Terpstra. “Op school heb ik het vak Frans zo snel als het kon laten vallen. Ik dacht altijd: dat heb ik toch nooit nodig. Maar dat is wel nodig met Fransen, want die denken nog steeds dat de wereld om Frankrijk draait. Ik heb leerboeken op mijn telefoon staan. Die zet ik vooral op als ik in de auto zit. Ik wil in die ploeg integreren en zal daar mijn best voor doen.’’

Tom Boonen

Terpstra was acht jaar in dienst bij Patrick Lefevere en omschrijft het nog altijd als een indrukwekkend team. Het werd volgens hem nog beter toen Tom Boonen stopte. ‘’Quick-Step was altijd Boonen en Boonen was Quick-Step. Nadat hij stopte, was er minder focus op één man. Dat was goed voor de ploeg in de breedte. Al heb ik er nooit last van gehad dat ik met Tom in één ploeg zat.’’

De Nederlander maakt zich in het interview wel zorgen over het financieringsmodel van het wielrennen. ‘’Kijk, de budgetten van de ploegen zijn zo groot geworden. Al die toppers moeten betaald worden, maar al die reclame moet nog steeds op dat ene shirtje. Er zijn geen stadioninkomsten, geen tv-rechten. Dat verdienmodel van het wielrennen klopt niet, maar het is niet zo makkelijk te doorbreken.’’

LEES OOK

Nu in het nieuws