Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië

Bron © Reuters

Foto: AP, Twitter

Een passagiersvliegtuig van luchtvaartmaatschappij Ethiopian Airlines is zondagochtend neergestort in de buurt van de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba. De Boeing 737 had 149 passagiers en 8 bemanningsleden aan boord, er waren geen overlevenden. Volgens minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders was er ook één Belgische vrouw aan boord van het vliegtuig.

Vlucht ET 302 was zondagochtend op weg van Addis Abeba naar de Keniaanse hoofdstad Nairobi, toen het radiocontact zo’n zes minuten na opstijgen werd verbroken. Omstreeks 8.44 uur zou het vliegtuig dan gecrasht zijn nabij de stad Bishoftu, ongeveer 50 kilometer ten zuidoosten van de Ethiopische hoofdstad. Dat bevestigde een woordvoerder van de luchtvaartmaatschappij.

Volgens de Ethiopische staatstelevisie waren er geen overlevenden. Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) bevestigde zondagmiddag dat er ook één Belgische vrouw aan boord van het vliegtuig was. “Onze gedachten zijn bij haar familie en vrienden”, klinkt het.

De 157 passagiers hadden 35 verschillende nationaliteiten. Het merendeel van de slachtoffers waren Kenianen (32) gevolgd door Canadezen (18), Ethiopiërs (9), Italianen (8), Chinezen (8) en Amerikanen (8). Er waren ook zeven Fransen en zeven Britten, zes Egyptenaren en vier Indiërs aan boord, naast het Belgische slachtoffer. Eén passagier reisde met een VN-paspoort.

Eerder was er ook sprake van vijf Nederlanders, maar in een recentere lijst is geen sprake meer van Nederlanders, wel van vijf Duitsers. Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft al gemeld dat er “voor zover bekend” geen Nederlanders onder de slachtoffers zijn.

Over de oorzaak van de crash is nog niets bekend: de reddingswerken zijn nog volop aan de gang, klinkt het. “Het is te vroeg om te speculeren over de oorzaak van het ongeval”, aldus Tewolde GebreMariam, CEO van de luchtvaartmaatschappij. “Verder onderzoek zal nodig zijn, samen met fabrikant Boeing, de Ethiopische luchtvaartautoriteit en andere agentschappen. Verdere informatie zal verspreid worden zodra de oorzaak is geïdentificeerd.”

De Ethiopische eerste minister Abiy Ahmed liet op sociale media alvast “zijn diepste medeleven met de families die geliefden verloren” noteren.

Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Familieleden wachten angstig op nieuws op de luchthaven van Nairobi. Foto: REUTERS

Het neergestorte toestel zou gloednieuw en nog maar vier maanden geleden afgeleverd zijn. De Boeing 737 is ’s werelds best verkochte en meest betrouwbare toestel. Hetzelfde type vliegtuig van de Indonesische luchtvaartmaatschappij Lion Air stortte in oktober vorig jaar 13 minuten na het opstijgen in Jakarta wel in zee, toen kwamen 189 mensen om.

China heeft Chinese luchtvaartmaatschappijen naar aanleiding van deze crash voorlopig verboden om hun vliegtuigen van het type Boeing 737 MAX 8 in te zetten.

Ethiopian Airlines is één van de grootste luchtvaartmaatschappijen van Afrika, en wordt als betrouwbaar beschouwd. Vorig jaar vervoerde het 10,6 miljoen passagiers. De laatste ramp met een toestel van de maatschappij dateert uit januari 2010, toen een vlucht vanuit Beirut kort na opstijgen explodeerde. Toen kwamen de 83 passagiers en zeven bemanningsleden om het leven.

Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: REUTERS
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: REUTERS
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: AP
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: AP
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: AP
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: EPA-EFE
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: AP
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: REUTERS
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Een brandweerwagen op weg naar de locatie van de crash. Foto: REUTERS
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Foto: EPA-EFE
Eén Belgische vrouw aan boord van neergestort passagiersvliegtuig in Ethiopië
Het vliegtuig in kwestie was nog maar enkele maanden oud. Foto: EPA-EFE
Door jvh