De huisdierfotograaf, de nieuwe niche: “Baasjes willen soms 500 euro neertellen voor een portret”

Leuven / Kapellen -

Wie nog goed geld wil verdienen als fotograaf: specialiseer in huisdieren. Want tegenwoordig wil bijna iedereen een professioneel portret van zijn Beste Vriend op de schouw. “Onze huisdieren gaan niet zo lang mee als wij, dus zoeken baasjes een tastbare herinnering”, zegt huisdierfotografe Ellen Van Loon, die alsmaar meer interesse merkt. Bovendien: een kunst die niet voor iedereen is weggelegd.

“Er zijn twee modellen die je niet zomaar in de hand hebt: kindjes en dieren. Maar veel koekjes en fotoshop helpen altijd.” Ellen Van Loon (26) uit Leuven is professioneel huisdierfotograaf, en zag het klantenbestand van ‘Whiskers and Tails’ de jongste jaren alleen maar groeien. Allemaal hondjes, poesjes, paarden en pony’s, voor de lens met of zonder hun baasjes. “Onze huisdieren gaan niet zo lang mee als wij, terwijl mensen er echt veel waarde aan hechten”, zegt Ellen. “Dus zoeken ze steeds vaker naar een tastbare herinnering. Veel mensen komen gewoon tussendoor, maar bijvoorbeeld ook als hun huisdier één jaar wordt en ze een verjaardagsfoto willen, of met een beestje dat een senior is geworden en niet zo lang meer heeft. Komende zondag heb ik een shoot met een meisje en haar paard aan zee, we gaan proberen de zonsondergang in beeld te krijgen voor haar communiefoto’s. ”

En dat werkt, ziet ook Erwin Cloetens van ‘Pretty Pets’ uit Kapellen. Na 20 jaar all-round fotografie besloot hij een dik jaar geleden zich te specialiseren in de ‘dierenniche’. Portretten waar baasjes soms tot 500 euro voor willen neertellen. “Het is een beetje een familieshoot”, zegt hij. “Nu heb ik ook een paar aanvragen met papegaaien, maar ik krijg vooral honden en katten binnen. Bijna iedereen kan tegenwoordig fotograaf worden, maar een speciaal portret van je huisdier is al iets moeilijker. Snel een grappige foto lukt met je gsm, maar wij werken met aangepaste belichting en lenzen.”

De huisdierfotograaf, de nieuwe niche: “Baasjes willen soms 500 euro neertellen voor een portret”
“Een shoot duurt gemiddeld tussen anderhalf uur en twee uur en half”, zegt huisdierfotograaf Erwin Cloetens. Foto: Erwin Cloetens, Prettypets.be

Want het is een kunst, om huisdieren te doen glimlachen. “Zo’n shoot duurt gemiddeld tussen anderhalf uur en twee uur en half”, zegt Cloetens. “Ik werk veel met speeltjes, snoepjes of de geur van kattenkruid. En dan afdrukken op het juiste moment. Geduld is heel belangrijk, maar het lukt bijna altijd.”

“Een hond fotograferen of een bedrijfsleider: voor mij is er geen verschil”, zegt fotograaf Yves Nevens, die iedereen en alles ontvangt in zijn studio. Dieren fotografeert hij altijd buiten, in hun natuurlijke omgeving of op een wandeling. “Het belangrijkste blijft vertrouwen te winnen en voldoende tijd uit te trekken. Mijn vrouw gaat mee als assistent, om te belichten en te waarschuwen als er plots ergens hondenpoep ligt, bijvoorbeeld. Een dier dat goed afgetraind is, daar kun je veel mee doen. Daarom vragen we dat de hond minstens de basis kent, zoals zit, lig, af. Maar een chihuahua? Daar kun je ongeveer even veel mee doen als met een vis. Die luisteren nièt.”

De huisdierfotograaf, de nieuwe niche: “Baasjes willen soms 500 euro neertellen voor een portret”
Foto: Erwin Cloetens
De huisdierfotograaf, de nieuwe niche: “Baasjes willen soms 500 euro neertellen voor een portret”
Foto: Prettypets.be
De huisdierfotograaf, de nieuwe niche: “Baasjes willen soms 500 euro neertellen voor een portret”
Een professionele huisdierenfoto. Foto: Erwin Cloetens, Prettypets.be
De huisdierfotograaf, de nieuwe niche: “Baasjes willen soms 500 euro neertellen voor een portret”
Foto: prettypets.be
De huisdierfotograaf, de nieuwe niche: “Baasjes willen soms 500 euro neertellen voor een portret”
Foto: Prettypets.be
Door Sofie Buekenhoudt
AANGERADEN