Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee

Abonnee worden? Kies je leesformule

Onze wielerspecialist Wim Vos: “Philippe Gilbert heeft zichzelf op zijn oude dag heruitgevonden, dat moet je kunnen”

Onze wielerspecialist Wim Vos: “Philippe Gilbert heeft zichzelf op zijn oude dag heruitgevonden, dat moet je kunnen”

Wij waren non-believers. We zijn niet te beroerd om het toe te geven. Gilberts Strive for Five vonden wij altijd een slim marketingtrucje. Een handig riedeltje dat Gilbert bij elk nieuw monument in de spotlights hield. Maar dat er iets van in de praktijk zou komen? Dat hij zelfs maar één monument zou kunnen toevoegen aan zijn rijtje van drie? Ook al omdat we Gilbert nooit een renner voor het Noorden van Frankrijk vonden. In de statistieken vonden we maar twee vorige deelnames terug. Een anonieme zondag twaalf jaar geleden en een vijftiende plek vorig jaar. Veelbelovend kon je dat niet noemen. En na vorige week al helemaal niet. Ziek en roemloos opgegeven in de Ronde van Vlaanderen. Voor een renner die straks 37 wordt, zagen wij het einde al in zicht.

Zelden hebben we zo flagrant lik op stuk gekregen. En eigenlijk hadden we het kunnen weten. Móéten weten. In Roubaix kregen we het sluitstuk van een metamorfose die zich al drie jaar lang aankondigt. ...