Dit N+ artikel is exclusief voor jou als abonnee.

Abonnee worden? Kies je leesformule

19/04/2019 - Natuur en Wetenschap
camera closecorrect down facebook gplus Het Nieuwsblad nextprevquote share twitter video

  Peter Malaise

VUB-wetenschappers ontdekken dat bliksem wel degelijk meermaals op dezelfde plek inslaat

Bliksem slaat vaak meerdere keren op dezelfde plek in. Waarom dat zo is, hebben onder andere onderzoekers Olaf Scholten en Stijn Buitink van Vrije Universiteit Brussel (VUB) ontdekt. Zij maakten deel uit van een internationaal onderzoeksteam dat met gebruik van de LOFAR-radiotelescoop bliksemschichten tot in ongekend detail kon analyseren.

Zo’n schicht ontstaat door ontlading van negatieve deeltjes in een onweerswolk via een kilometerslang kanaal van de wolk naar de aarde. Het team ontdekte dat zich aan de bovenkant van een bliksemschicht ‘naalden’ ontwikkelen omdat niet alle negatieve lading in een klap weg is.

Die naalden zijn niet zichtbaar voor bliksemdetectiesystemen, maar blijven wel hangen in de wolk. Als die opnieuw te vol wordt, komt de bliksem voor een tweede keer tot ontlading. De schicht volgt de weg van de minste weerstand: het kanaal dat zijn voorganger eerder had gebaand. De route werd volgens de onderzoekers als het ware voorverwarmd door de eerste schicht. (agg)