Nieuwe diersoort ontdekt in maag van gefossiliseerd prehistorisch reptiel

Bron © NU, Current Biology

Foto: Current Biology

Onderzoekers van de Chinese wetenschapsacademie CAS hebben een nieuwe diersoort ontdekt. Het was goed zoeken naar de vondst, want het dier bevond zich in de buik van een gefossiliseerd prehistorisch reptiel, de microraptor zhaoianus.

Het dier, een kleiner reptiel, heeft een toepasselijke naam gekregen: indrasaurus wangi. Het is vernoemd naar de hindoeïstische godin Indra. Zij werd tijdens een gevecht verorberd door de draak Vritra.

Het skelet van de indrasaurus is bijna volledig. De botten zitten zelfs nog op de goede plek, een teken dat het dier in één keer werd opgeslokt. De microraptor en indrasaurus leefden circa 120 miljoen jaar geleden -tijdens het geologische tijdperk het Krijt- in China. Opvallend is dat de tanden van de indrasaurus afwijken van andere reptielen terwijl alle soorten uit dat tijdperk en gebied nauw aan elkaar verwant waren. Dat duidt er mogelijk op dat de indrasaurus een afwijkend eetpatroon had.

De bevindingen van de onderzoekers werden gepubliceerd in het vakblad Current Biology.

Door rrln