Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”

Bron © reuters

Het was een uit de hand gelopen grap op Facebook: maar liefst 2,1 miljoen mensen wilden vrijdag de Amerikaanse geheime luchtmachtbasis ‘Area 51’ in Nevada bestormen “om die aliens te zien”. Het Amerikaanse leger had geïnteresseerden gewaarschuwd dat het met scherp zou schieten op wie dat bizarre voornemen in de praktijk zou proberen te brengen, en had zich op het ergste voorbereid. Dat bleek niet echt nodig: vrijdagochtend verschenen aan de ingang van de legerbasis meer journalisten en cameraploegen dan enthousiastelingen.

Eén man in een oranje ruimtepak, een handvol mensen met hoedjes van aluminiumfolie en alien-maskers, en één bord met de boodschap “Bevrijd E.T. van de overheid”. Dat was vrijdagnacht om 3 uur Amerikaanse tijd - het afgesproken uur voor de bestorming - de magere oogst.

Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
“Red E.T. van de overheid”: er werd wat geroepen en gelachen aan de ingang van Area 51, maar van een echte bestorming was geen sprake. Foto: REUTERS

Van een echte bestorming was dan ook geen sprake: slechts één jonge vrouw probeerde even onder een slagboom te duiken. Ze werd kort vastgehouden door de autoriteiten, maar al snel weer vrijgelaten. Ook een man die urineerde tegen een hek werd eventjes opgepakt. De 75 anderen bleven netjes buiten de veiligheidsperimeter. “Ze zijn hier enkel om te zien wat er gebeurt”, aldus sergeant Orlando Guerra monkelend. “Om wat plezier te maken.”

Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Eén vrouw (rechts) werd een tijdlang vastgehouden nadat ze onder een slagboom dook. Foto: AFP

“Een hoop vreemde mensen in bizarre kostuums aan een geheime legerbasis, waarom zou ik dat in hemelsnaam willen missen?”, zei bijvoorbeeld YouTuber Atozy aan de talrijke journalisten en cameraploegen. “Dit kan je maar één keer in je leven meemaken.” Ook Jason Strand (23) en zijn acht vrienden waren niet van plan om zelf hun leven te riskeren. “We zijn gekomen om te zien hoe een paar dommeriken proberen binnen te lopen.” Zonder succes, dus.

Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
75 enthousiastelingen verzamelden aan de ingang van Area 51 om de jacht op marsmannetjes te openen. Foto: AFP

2,1 miljoen would-be bestormers

De legende wil al decennia dat Area 51 - officieel: ‘Homey Airport Base’ - wordt gebruikt om de restanten te bewaren van een vliegende schotel die in 1947 crashte in Roswell (New Mexico), en van de lichamen van de ruimtemannetjes die het tuig bestuurden. De Amerikaanse overheid wilde zelfs het bestaan van de basis lange tijd niet bevestigen. Tot in 2013, toen het in vrijgegeven CIA-documenten werd omschreven als een testsite voor geheime spionagevliegtuigen.

Dat overtuigde de liefhebbers van de betere samenzweringstheorie niet: maar liefst 2,1 miljoen mensen gaven de afgelopen maanden op Facebook aan wel zin te hebben in een bestorming van de basis. Onder het motto “Ze kunnen ons niet allemaal tegenhouden”, en “Laat ons die aliens zien”.

LEES OOK. De Facebook-grap die uit de hand liep: “2,1 miljoen bestormers” willen aliens gaan zoeken op Area 51

Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Matty Roberts, de maker van het Facebook-event dat alles in gang zette, beperkte zichzelf onder druk van de FBI wijselijk tot een kortstondige vertoning op een ‘alien’-festival in Las Vegas. Foto: AFP

Gezien de hoeveelheid geïnteresseerden, en de media-aandacht voor het evenement, zag de Amerikaanse overheid zich gedwongen zich voor te bereiden op allerlei scenario’s. Zo werd gewaarschuwd dat “met dodelijke kracht” zou gereageerd worden op pogingen om de basis te betreden. Dat bleek dus voldoende om van de 2,1 miljoen nog 75 dapperen te maken.

Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Een bord aan de ingang van Area 51 lijst de eventuele gevolgen voor inbrekers op. Foto: AFP

‘Alienstock’

Meer animositeit was er vrijdag in Rachel, zo’n 20 kilometer van Area 51, waar een muziekfestival met de toepasselijke naam ‘Alienstock’ werd georganiseerd voor alien-jagers die toch liever niet onzacht in aanraking kwamen met het Amerikaanse leger. Sommige inwoners van Rachel hadden de tienduizenden geïnteresseerde toeristen nochtans gevraagd om weg te blijven, omdat ze vreesden dat hun dorpje - inwonersaantal: 50 - de toestroom niet aan zou kunnen, er werd zelfs gesproken van een ”humanitaire ramp”.

Maar finaal viel de schade ook in Rachel best mee: niet 5.000 tot 50.000 mensen zoals gevreesd, maar slechts enkele honderden mensen kampeerden er in tentjes in de woestijn naast de Little A’Le’Inn, het enige motel en restaurant in het dorpje. In totaal daagden amper 1.500 mensen op voor enkele muziekoptredens. Er werden geen aliens gespot.

Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
1.500 fans verzamelden in Rachel voor een muziekfestival. Foto: AFP
Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
De Little A’Le’Inn: het enige motel en restaurant in Rachel. Foto: AFP
Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Foto: AFP
Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Foto: AFP
Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Foto: AFP
Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Foto: REUTERS
Hoe de bestorming van Area 51 een storm in een glas water werd: één dappere die onder een slagboom dook, een man in een ruimtepak en een bord “Bevrijd E.T.”
Foto: REUTERS
Door jvh