Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”

Bron © BELGA

Foto: REUTERS

Het Spaanse hooggerechtshof heeft negen van de twaalf Catalaanse separatisten die terechtstonden voor hun rol in het onafhankelijkheidsreferendum en de poging tot afscheiding van Catalonië in 2017, veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar. Ze zijn veroordeeld voor verduistering van overheidsgeld en opruiing. Drie anderen zijn veroordeeld tot het betalen van een boete. Deze drie worden schuldig geacht aan ongehoorzaamheid. In de straten van Barcelona staat de politie paraat om op te treden tegen nieuw protest, want manifestanten komen opnieuw op straat.

Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”
Oriol Junqueras. Foto: AFP

De zwaarste straf was voor Oriol Junqueras, de gewezen vicepresident van Catalonië, die 13 jaar naar de gevangenis moet en diezelfde periode een verbod krijgt om nog een publieke functie uit te oefenen.

De gewezen Catalaanse minister van Buitenlandse Zaken, Raul Romeva, kreeg een celstraf van 12 jaar opgelegd. Jordi Turull, de voormalige woordvoerder van de regio, en gewezen minister van Werk Dolors Bassa kregen dezelfde straf.

De voorzitter van het Catalaans Parlement, Carme Forcadell, moet 11,5 jaar naar de gevangenis. Eenzelfde straf kregen binnenlandminister Joaquim Forn en landbouwminister Josep Rull.

De invloedrijke activisten Jordi Cuixart en Jordi Sanchez moeten negen jaar naar de gevangenis.

De celstraffen liggen veel lager dan wat het parket geëist had. Het openbaar ministerie had de separatisten ook aangeklaagd voor rebellie, waar celstraffen tot 25 jaar op staan, maar daar gingen de rechters niet op in.

Onafhankelijkheid

De boegbeelden van de Catalaanse separatistische strijd zitten al bijna twee jaar in voorhechtenis. De meesten onder hen werden opgepakt nadat de Catalaanse minister-president Carles Puigdemont op 27 oktober 2017 de onafhankelijkheid had uitgeroepen. Hij baseerde zich daarvoor op een referendum dat op 1 oktober in woelige omstandigheden werd gehouden en helemaal ontaard was na een gewelddadig optreden van de Guardia Civil.

“Zwarte dag voor vrijheid en democratie”

Carlos Puigdemont stond zelf niet terecht omdat hij naar ons land gevlucht is en ons land een uitlevering aan Madrid weigerde. Op Twitter maakt hij wel duidelijk wat hij van de veroordelingen vindt. “In totaal meer dan 100 jaar gevangenisstraf, dit is barbaars”, schrijft hij. “Reageer meer dan ooit, voor de toekomst van onze kinderen. Voor de democratie. Voor Europa. Voor Catalonië.”

Heel wat N-VA’ers, die de onafhankelijkheidsstrijd van de Catalanen de voorbije jaren publiek gesteund hebben en de gevluchte Puigdemont opgevangen hebben, uiten maandag hun onbegrip voor de uitgesproken straffen. De partij heeft het over een “zwarte dag voor vrijheid en democratie”. “In het hart van Europa krijgen politici jarenlange celstraffen omdat ze opkwamen voor hun vrijheid. De Europese Unie kijkt toe en doet niets aan deze schande”, klinkt het.

“Onbegrijpelijk dat je mening uiten in Europa tot 14 jaar gevangenis kost”, zegt volksvertegenwoordiger Lorin Parys. “De wraak van de Spaanse staat, geen democraat kan dit aanvaarden”, klinkt het bij N-VA-europarlementslid Mark Demesmaeker. “Vandaag zijn we allemaal Catalaan. Dit is onwezenlijk en onaanvaardbaar. Een aanval op onze democratische vrijheden.” Hij spreekt ook zijn steun uit voor een ex-collega. “Twaalf jaar cel voor Raul Romeva, gewezen Europees Parlementslid, pacifist, ecologist en democraat in hart en nieren. Naar de cel omdat hij gelooft in zelfbeschikking. De schande van Spanje en de EU. Raul, ik steun je.”

Vrees voor onrust

De Spaanse overheid vreest na de veroordeling voor grote onrust. De voorbije dagen hadden verscheidene organisaties opgeroepen op straat te komen indien de verdachten effectief veroordeeld zouden worden. De politie is daarom veel zichtbaarder dan normaal aanwezig in Catalonië: vanuit alle hoeken van het land komen agenten om de maandagochtend toegestroomde manifestanten in bedwang te houden.

Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”
Foto: AFP
Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”
Foto: AFP
Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”
Foto: AFP
Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”
Foto: REUTERS
Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”
Foto: REUTERS
Negen Catalaanse separatisten veroordeeld tot celstraffen van 9 tot 13 jaar: “In totaal meer dan 100 jaar gevangenis, dit is barbaars”
Foto: AFP
VOOR ABONNEES