Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam

Bron © Belga, La Vanguardia, El Pais

De massabetogingen in Barcelona hebben een hoogtepunt bereikt. Maar liefst 525.000 manifestanten kwamen vrijdag samen in de stad uit protest tegen de celstraffen die het Spaans Grondwettelijk Hof heeft opgelegd aan negen separatistische leiders in Catalonië. Door het protest werd de volledige stad lamgelegd.

Donderdag hadden betogers vuilnisbakken en ander straatmeubilair in Barcelona in brand gestoken en was het tot botsingen gekomen met de politie. Vrijdag verliepen de betogingen iets rustiger, al waren er ook nu opnieuw enkele brandhaarden. Onder meer de toegangen tot de Sagrada Familia werden geblokkeerd. De menigte aan de bekende basiliek van architect Antonio Gaudi riep tot afscheuring van de noordoostelijke regio van Spanje op. Via Twitter werd wel gemeld dat de onafgewerkte basiliek dicht bleef ter wille van de veiligheid van de bezoekers, het personeel en bouwvakkers. De Spaanse minister van Binnenlandse Zaken Fernando Grande-Marlaska herinnerde de gewelddadige betogers eraan dat ze zes jaar cel riskeren.

(lees verder onder de foto’s)

Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: AP
Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: AP
Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: AP

De manifestanten blokkeerden ook meerdere wegen in de regio en tal van winkels in het stadscentrum bleven dicht. “Ik heb het nog nooit zo rustig geweten op een weekdag”, zei een conciërge in de wijk Eixample.

Tientallen vluchten, vooral van de maatschappijen Iberia en Vueling, werden afgelast op de luchthaven van Barcelona. Veel passagiers waren tot tien uur op voorhand naar de luchthaven Josep Tarradellas-El Prat gegaan, meldde de Spaanse televisie. Havenarbeiders en werknemers van Seat legden het werk neer en winkels van de Catalaanse supermarktketen Bonpreu bleven dicht. De treinen reden normaal en in het hoofdstation van Barcelona was de veiligheid opgevoerd.

De Spaanse voetbalbond stelde de voor zaterdag geplande wedstrijd tussen Real Madrid en Barcelona uit vanwege de onrust.

Eigenlijk gaat het vrijdag om vijf onafhankelijke betogingen, die vertrokken uit Girona, Vic, Tarragona, Tarrega en Berga en uiteindelijk allemaal samenkwamen in Barcelona. Onderweg kwamen er alsmaar meer manifestanten bij. Volgens de gemeentelijke politie gaat het in totaal om meer dan 525.000 mensen. Zij verzamelden allemaal aan de Gran Via, een van de drukste verkeersaders van Barcelona.

Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: REUTERS
Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: AP
Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: AP
Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: AFP
Meer dan 500.000 betogers leggen Barcelona lam
Foto: EPA-EFE