Het geheim van ouder worden: je hersenen minder gebruiken

De sleutel tot een lang leven zou weleens kunnen liggen in een rustig brein, zonder al te veel neurale activiteit. (themabeeld) Foto: Shutterstock

De sleutel tot een lang leven zou weleens kunnen liggen in een rustig brein, zonder al te veel neurale activiteit. Dat concluderen wetenschappers van Harvard in een studie die werd gepubliceerd in het vakblad Nature.

Ze onderzochten het hersenweefsel van overleden mensen die extreem lang hadden geleefd en zochten naar verschillen met het weefsel van mensen die veel vroeger stierven. Die verschillen vonden ze: wie vroeger stierf had beduidend lagere niveaus van het eiwit Rest in de hersenen. Uit eerder onderzoek bleek al dat Rest beschermend werkt tegen de ziekte van Alzheimer. De onderzoekers kwamen erachter dat Rest afneemt bij een brein dat langer actief is.

De resultaten van het onderzoek spreken de algemeen gangbare opvatting tegen dat een brein actief moet zijn om helder te blijven op latere leeftijd.

Door frp
    VOOR ABONNEES