Amerikaanse Huis van Afgevaardigden erkent Armeense genocide, Turkije spreekt van “zware vergissing”

Bron © BELGA

Foto: AP

In de Verenigde Staten heeft het Huis van Afgevaardigden dinsdag met een verpletterende meerderheid formeel de “Armeense genocide” erkend. De opmerkelijke stemming werd in het halfrond op applaus onthaald. Turkije waarschuwt voor een verzuring van de relaties.

Het is de eerste keer dat een dergelijke resolutie in plenaire stemming werd gebracht in de Verenigde Staten. Tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen van 2008 sprak Barack Obama, toen nog senator, ook al van een genocide en ijverde hij voor de erkenning van de volkerenmoord, maar eens in het Witte Huis was er geen sprake meer van een dergelijke kwalificatie van de feiten.

Nu getuigden de Democraten en Republikeinen van een zeldzame eensgezindheid: de niet-bindende tekst werd met 405 van de 435 stemmen en slechts 11 tegenstemmen aangenomen.

Met de resolutie wordt opgeroepen om de “Armeense genocide te herdenken”, de “pogingen (...) te verwerpen om de Amerikaanse regering te associëren met de ontkenning van de Amerikaanse genocide” en om te informeren over de gebeurde feiten.

Turkije: “Zinloze politieke daad”

Turkije heeft de erkenning van de Armeense genocide intussen een “zinloze politieke daad” genoemd, die enkel in de kaart speelt van de Armeense lobby en van anti-Turkse groeperingen. Dat stelde het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken in een communiqué.

Ankara waarschuwde dat de erkenning de diplomatieke relaties tussen beide landen verder dreigt te verzuren. “Wij geloven dat de Amerikaanse vrienden van Turkije die een voortzetting van het bondgenootschap en van de vriendschappelijke relaties nastreven zich vragen zullen stellen bij deze zware vergissing”, klonk het tot slot.

1,2 à 1,5 miljoen doden

De Armeense genocide wordt door een dertigtal landen, waaronder ook België, en door heel wat historici erkend. Volgens schattingen kwamen er tijdens de Eerste Wereldoorlog door toedoen van het Ottomaanse rijk, een toenmalige bondgenoot van Duitsland en Oostenrijk-Hongarije, tussen de 1,2 miljoen en 1,5 miljoen Armeniërs om het leven.

Turkije betwist dat aantal en wijst de term “genocide” van de hand. De Turken stellen dat er aan beide kanten bloedbaden werden aangericht en dat het aantal doden mede het gevolg was van een burgeroorlog en van hongersnood. Ankara oefent grote druk uit op de internationale gemeenschap om het woord genocide niet in de mond te nemen.