Bij Zalando kost je CO2-uitstoot compenseren 25 cent, experts niet overtuigd

Foto: REUTERS

0,25 euro. Zoveel kost het om je CO2-voetafdruk te compenseren bij Zalando. Daarmee betaal je volgens de Duitse webwinkel de milieukosten van de verpakking, levering én mogelijke retourzending van je pakje terug. Maar volgens experts is die 25 cent veel te weinig. “Eigenlijk valt ons consumptiegedrag niet te compenseren.”

Zalando geeft toe dat ze deel zijn van het probleem. “Zalando maakt deel uit van twee vervuilende sectoren: de kledingindustrie en de transportsector”, zei CEO Rubin Ritter vorige week in Berlijn. Om alvast qua transport groener te worden, biedt de internetgigant voortaan aan om een bijdrage te betalen van 0,25 euro. Die kan je aanvinken bij het afronden van je bestelling. De bijdrage gaat, volgens de website, naar een herbebossingsproject in Zuid-Ethiopië, dat de milieu-impact compenseert van de verpakking, levering én potentiële retourzending van je bestelling. Een service die past in de klimaatdoelstellingen van de internetgigant, die voortaan klimaatneutraal wil worden.

“25 cent is volgens ons een juist bedrag. Wij hebben die berekeningen gedaan en het volume dat wij verwerken, zorgt ervoor dat we de emissie-impact per pakje zeer laag kunnen houden,” zegt Nora Kurzhöfer van Zalando. “Het gaat ook om een gemiddeld bedrag dat we berekenden, iemand met veel items en verpakkingsmateriaal zal een duurder pakje hebben. Maar we hebben besloten om het bedrag overal gelijk te trekken.”

De internetgigant verwacht ook dat veel van hun klanten in zullen gaan op de extra bijdrage maar wil over de laatste twee weken geen cijfers geven. “We merken aan alles dat onze klanten duurzamer willen gaan. Onze bevraging wijst op een mentaliteitsverandering maar evengoed wordt er met de zoekbalk, meer naar duurzame items gezocht.”

25 cent om én de levering én de potentiële retour én de verpakking te compenseren? Onmogelijk zeggen onderzoekers Joris Beckers en Ivan Cardenas (UAntwerpen). “Wij hebben de maatschappelijke kost per pakje berekend. Alleen al de rit van het distributiecentrum naar het afleveradres, de kost van de bestelwagen, de emissie en de extra file kosten de maatschappij 30 cent per pakje. Wat zit daar niet in: alles vóór het pakje de baan op gaat, de verpakking, de mogelijke retour en de kost van een mislukte levering wanneer de klant niet thuis is.”

Bij Zalando kost je CO<sub>2</sub>-uitstoot compenseren 25 cent, experts niet overtuigd
Op het einde van de bestelling kan je CO2-compenseren Foto: screenshot Zalando

Dan lijkt 25 cent toch wel heel weinig per pakje, zegt ook Heleen Buldeo Rai (MOBI onderzoeksgroep, VUB), die eveneens onderzoek doet naar de milieu-impact van ons online aankoopgedrag. “Hoe willen zij precies klimaatneutraal worden? Naar verluidt wordt 40 tot 50 procent van de aangekochte kledingstukken geretourneerd. En zolang dat gratis blijft en aangemoedigd wordt, zullen klanten daar massaal gebruik van blijven maken.”

Volgens Patrik Sörqvist, milieupsycholoog aan de Hogeschool van Gävle in Zweden, heeft zo’n CO2-compensatie geen zin. “Voor onze ecologische voetafdruk moeten we gewoon minder kopen in plaats van te compenseren. Want zo proberen we gewoon ons schuldgevoel af te kopen, terwijl ons consumptiegedrag niet te compenseren valt. Het is niet omdat je elke dag met de fiets naar het werk gaat, dat je een vliegreis compenseert.”

Zalando wil tegen 2023 ook komaf maken met single-use plastics en zal merken die niet duurzaam zijn weren van hun webshop.

Door Nina Bernaerts