Eddy Merckx : ‘’Frankrijk verliest met Poupou een monument van een sportman en mens’’

Poulidor (links) samen met zijn goede vriend Eddy Merckx Foto: Photo News

Met het overlijden van Raymond Poulidor verliest de wielerwereld een grote naam. Ook goede vriend Eddy Merckx, die verschillende keren met ‘Poupou’ op het podium stond tijdens de Tour de France, spreekt van een immens verlies. “Ik ben zelden zo’n charmante mens tegengekomen”, vertelt een aangeslagen Merckx.

‘’De wielerwereld verliest een monument, een icoon tot en met. Je kan je niet voorstellen hoe geliefd Poupou wel was in Frankrijk. Elk jaar opnieuw zag ik dat met de Tour de France. Frankrijk hield van zijn charme’’. Eddy Merckx reageert bijzonder aangeslagen op het overlijden van zijn tegenstrever en vriend Raymond Poulidor. Merckx zegt ook dat de sportieve kwaliteiten van de Fransman ook indrukwekkend waren. ‘’Men zegt wel eens de eeuwige tweede, maar vergeet toch maar niet dat hij ook Milaan-Sanremo, de Ronde van Spanje, de Waalse Pijl en andere grote wedstrijden op zijn palmares heeft staan.’’

Eddy Merckx : ‘’Frankrijk verliest met Poupou een monument van een sportman en mens’’
‘Poupou’ in zijn jonge wielerjaren. Foto: AFP

Poupou was volgens Merckx in de wedstrijden zelf een tegenstrever met stijl, maar wel een ‘meer dan deftige tegenstander’. ‘’Hij gaf geen cadeaus, als hij mij kon kloppen deed hij het ook. Getuige daarvan zijn zeges tegen mij in Parijs-Nice, waarin hij onder meer op de laatste dag mij in een tijdrit uit de leiderstrui reed.’’ Poulidor was allround, maar blonk volgens Eddy toch vooral uit in het klimmen. ‘’Hij was ook een goed tijdrijder, zijn zwakste punt was misschien wel zijn sprint. ’’Sportief mag Poulidor bij de grootste Franse renners gezet worden. ‘’We hebben wel Jacques Anquetil en Bernard Hinault als onvergetelijke renners in Frankrijk, maar zet Raymond Poulidor er gerust bij.’’

Een echte gentleman

Buiten de koers was de Fransman volgens Merckx een gentleman als geen ander. ‘’Ik ben diverse keren met hem alleen op stap geweest en dat was één en al pret. Ik moet zeggen dat ik zelden zo’n charmante mens ben tegengekomen.’’

Volgens Merckx verliest het Franse wielrennen een grote kampioen. ‘’Misschien wel de sportman die het liefst gezien werd in Frankrijk. Een monument van een sportman en een mens is er nu niet meer. Ik ben zeer zwaar aangeslagen.’’

Eddy Merckx : ‘’Frankrijk verliest met Poupou een monument van een sportman en mens’’
Raymond Poulidor en Eddy Merckx Foto: Photo News
Door gfr