Karen Damen draait eerste scènes bij ‘Familie’: “Ik voelde me meteen… thuis. Heb je ‘m?”

Als verpleegster Vanessa fleurt Karen Damen het leven van onder andere Alfons (Jaak Van Assche) op. Foto: vtm

Ze verschijnt pas in februari op het scherm, maar woensdagnamiddag maakte Karen Damen (45) al voor het eerst haar opwachting op de set van Familie. Als verpleegster Vanessa fleurt ze het leven van de nestors van de populaire VTM-soap op. “Een personage dat me bijna op het lijf is geschreven.”

Het einde van Karens eerste opnamedag was voorzien rond 17.30 uur, maar de opnameploeg mag al een halfuurtje vroeger afzwaaien. “Je ziet het: bij mij is het meteen goed”, lacht ze. “Nee, serieus: het was heel fijn. Zenuwen had ik niet, het was nog maar een bescheiden draaidag. Ik moest maar twee scènes opnemen. En daar zat geen aartsmoeilijke monoloog tussen. Alles liep dan ook erg ontspannen. Ik kende bijna iedereen van de acteurs en de technische ploeg van andere projecten, dus ik voelde me meteen... thuis. Heb je ‘m?”

Karen Damen draait eerste scènes bij ‘Familie’: “Ik voelde me meteen… thuis. Heb je ‘m?”
Foto: Familie

Damen speelt Vanessa Mariën, een verpleegster in het rusthuis waar de bomma (Annie Geeraerts), Albert (Ray Verhaeghe) en Alfons (Jaak Van Assche) verblijven. Jeroen Van Dyck, die samen met haar zijn debuut maakt in de wereld van Familie, speelt haar collega Tony. “Het personage van Vanessa ligt me goed. Het is een goedlachse vrouw. Volks, ook. Ze voelt zich niet beter dan anderen. Een type dat me bijna op het lijf is geschreven. Dat vind ik fijn. Ik ben geen actrice die complexe metamorfoses wil ondergaan. Laat mij maar dicht bij mezelf blijven.”

Internationale allures

Is Karen zelf fan van Familie? “In de begindagen was ik een trouwe kijker. Maar dan heb ik het echt over afleveringen van lang geleden, die met Bieke Ilegems en Erik Goossens. Maar je weet hoe dat gaat: vanaf een bepaalde leeftijd doe je andere dingen ’s avonds. Sinds kort ben ik opnieuw beginnen te kijken, deels om me voor te bereiden. En ik moet zeggen: ik vind Familie echt knappe televisie. Sterk gefilmd ook, bij momenten met internationale allures. Als je het geluid zou afzetten, zou je zo geloven dat het een buitenlandse serie is.”

Hoelang ze op de set van de soap blijft rondhangen, weet Karen nog niet. “Enkele maanden, een jaar, langer… Het zal een beetje afhangen van mijn eigen agenda. Ik doe veel tegelijk: repeteren voor het theaterstuk Chateau cupido, werken aan mijn tweede album… Het moet haalbaar blijven. Maar hoe langer ik bij Familie kan blijven, hoe liever.”

Karen Damen draait eerste scènes bij ‘Familie’: “Ik voelde me meteen… thuis. Heb je ‘m?”
Foto: Familie
Karen Damen draait eerste scènes bij ‘Familie’: “Ik voelde me meteen… thuis. Heb je ‘m?”
Foto: Familie
Door Wout Desmytere
Meest recent